The Satoshi Affaire

El caso Satoshi – Por Andrew O’Hagan – Traducción de Fran De Linos

Quisiera, antes de que el lector se sumerja en la lectura, agradecer a  Fran De Linos por su aportación de la traducción de este material, el cual lo ha hecho de forma desinteresada y espero que se mantenga de forma gratuita para toda la comunidad de habla hispana, también quisiera aconsejar al lectos que si no está familiarizado con las personas que aparecen en el texto, al final del documento, dejo una lista con unos canales de Telegram, donde se puede ampliar la información, ya que mucho de este material no tiene referencia en Internet, por lo que sería muy difícil de poder ampliar la información de algunos de los nombres propios que aparecen en el documento, y poder sacar mejor partido para poder entender todo el material.

Ramon Quesada

El caso Satoshi.

Por Andrew O’Hagan sobre las muchas vidas de Satoshi Nakamoto

Traducción de Fran De Linos(57 páginas)

Texto original: The Satoshi Affaire    The Satoshi Affair pdf

 

 

La redada

Diez hombres allanaron una casa en Gordon, un suburbio de la costa norte de Sídney, a las 13:30 del miércoles 9 de diciembre de 2015. Algunos de los agentes federales llevaban camisetas que decían ‘Computer Forensics’. Uno llevaba una orden de allanamiento emitida bajo la Ley de Crímenes de Australia de 1914. Buscaban a un hombre llamado Craig Steven Wright, que vivía con su esposa, Ramona, en el nº 43 de St. Johns Avenue. La orden la había emitido la Oficina de Impuestos de Australia. Wright, informático y empresario, dirigía un grupo de empresas vinculadas con la criptomoneda y la seguridad en línea. Mientras un grupo de agentes revisaba los armarios de la cocina y vaciaba el garaje, otro entró en la sede principal de su compañía en Delhi Road nº 32 en North Ryde. Buscaban ‘originales o copias’ de material almacenado en discos duros y computadoras; querían extractos bancarios, registros de teléfonos móviles, trabajos de investigación y fotografías. La orden enumeraba docenas de compañías cuyos papeles iban a ser escrutados y 32 nombres de personas individuales, algunos con nombres u ortografías alternativas. El nombre ‘Satoshi Nakamoto ‘ aparecía el sexto desde el final de la lista.

Algunos de los vecinos dicen que los Wright eran un poco distantes. Ella era amigable, pero él era bastante extraño, para un vecino era ‘Craig Hombro-Frío’, y el propietario de la finca se preguntaba por qué necesitaban un consumo tan alto de  energía: Wright tenía una habitación llena de generadores en la parte trasera de la propiedad. Esto alimentaba una estantería llena de computadoras a los que llamaba sus “juguetes”, pero la computadora real, en la que había gastado mucho dinero, estaba a casi nueve mil millas de distancia, en Panamá. Él ya había retirado las computadoras el día antes de la redada pues un periodista había aparecido en la casa y Wright, alarmado, había llamado a Stefan, el hombre que les aconsejaba sobre lo que él y Ramona llamaban “el trato”. Stefan inmediatamente trasladó a Wright y su esposa a un apartamento de lujo en la Meriton World Tower en Sídney. De todos modos, pronto se mudarían a Inglaterra, y ambas partes acordaron que era mejor esconderse por ahora.

 

En Delhi Road nº 32, las palmeras arrojaban sombra de verano en el paseo. ‘Tailor Made Office Solutions’, decía en una valla publicitaria cercana y la gente tomaba café en la planta baja de  Delhi Road nº 32. La oficina de Wright en el piso cinco estaba pintada de rojo y miraba hacia el cementerio Macquarie Park, conocido como un lugar de tranquilidad tanto para los vivos como para los muertos. Nadie estaba seguro de qué hacer cuando entró la policía. El personal se reunió en el medio de la sala y los oficiales les dijeron que no se acercaran a sus computadoras ni usaran sus teléfonos. “Intenté intervenir”, comentó más tarde un miembro superior del personal, un danés llamado Allan Pedersen,  “y nos dijeron que tendríamos que llamar a nuestros abogados”.

Ramona no quería contarle a su familia lo que estaba sucediendo. Los reporteros estaban olfateando una historia extraña, una historia demasiado complicada para que ella la explicara, así que simplemente les dijo a todos que la humedad en la casa de Gordon los había obligado a mudarse. El lugar al que se mudaron, un alto edificio de apartamentos, estaba en el centro de la ciudad y Wright sintió como si estuviera de vacaciones. El 9 de diciembre, después de su primera noche en el nuevo apartamento, Wright se despertó con la noticia de que dos artículos, uno en la web de tecnología Gizmodo y el otro en la revista tecnológica Wired , habían salido de la noche a la mañana señalando que era la persona detrás del seudónimo Satoshi Nakamoto, quien en 2008 publicó un libro blanco que describe un ‘sistema de dinero electrónico entre particulares’, una tecnología que Satoshi bautizó como bitcoin. Al leer los artículos en su computadora portátil, Wright supo que su antigua vida había terminado.

En este punto, las cámaras y los periodistas estaban delante de su antigua casa y de su oficina. Durante mucho tiempo se habían escuchado rumores , pero las historias de Gizmodo Wired habían enloquecido a los medios de comunicación australianos. No estaba claro por qué la policía y los artículos habían aparecido el mismo día. A eso de las cinco de la tarde, una recepcionista llamó desde el vestíbulo del edificio de apartamentos de Wright para decir que había llegado la policía. Ramona se volvió hacia Wright y le dijo que se fuera. Miró un escritorio frente a la ventana: había dos computadoras portátiles grandes, pesaban unos pocos kilos cada una, con 64 gigabytes de RAM, y tomó la que aún no estaba completamente encriptada. También tomó el teléfono de Ramona, que tampoco estaba encriptado, y se dirigió a la puerta. Estaban en el piso 63. Se le ocurrió que la policía podría estar subiendo en el ascensor, por lo que bajó al piso 61, donde había suites de oficina y una piscina. Permaneció paralizado durante un minuto antes de darse cuenta de que había salido corriendo sin su pasaporte.

Ramona salió del departamento poco después de Wright. Bajó directamente al estacionamiento del sótano y se sintió aliviada al descubrir que la policía no estaba vigilando las salidas. Se precipitó en su automóvil, un vehículo alquilado, y, a causa del pánico, se estrelló contra la barrera de salida. Pero no se detuvo y pronto estaba en la autopista en dirección al norte de Sídney. Solo quería estar en un lugar familiar donde tuviera tiempo para pensar. Se sentía vulnerable sin su teléfono y decidió conducir en busca de un amigo para  pedirle prestado el suyo. Llegó a su oficina y tomó su teléfono, diciéndole que no podía explicarle nada porque no quería involucrarlo.

Mientras tanto, Wright seguía de pie junto a la piscina vestido con su traje, con una computadora portátil en sus brazos. Escuchó a la gente subir las escaleras, corrió por el pasillo y se metió en el baño de caballeros. Un grupo de adolescentes estaban allí pero parecía que no se fijaban en él. Fue al cubículo más alejado y deliberadamente mantuvo la puerta abierta. (Pensó que la policía solo buscaría un letrero ocupado). Estaba de pie en la parte superior del inodoro cuando escuchó a los policías entrar. Les preguntaron a los jóvenes qué estaban haciendo pero dijeron “nada” y la policía se fue. Wright se quedó en el cubículo durante unos minutos, luego salió y usó su tarjeta de acceso a su departamento para esconderse en la escalera de servicio. Finalmente, recibió una llamada de Ramona con el teléfono de su amigo. Ella se horrorizó al descubrir que él todavía estaba en el edificio y le apremió a que se fuera rápidamente. Él también tenía un coche de alquiler y tenía la llave en el bolsillo. Bajó sesenta tramos de escaleras hasta el aparcamiento en el sótano, abrió su automóvil y abrió el maletero, donde sacó la rueda de repuesto y colocó su computadora portátil en la cavidad de la rueda. Condujo hacia el Harbour Bridge y se perdió en el tráfico.

Mientras Ramona conducía, comenzó a enviar mensajes de texto al misterioso Stefan, que estaba en el aeropuerto de Sídney, quien ya había facturado un vuelo a Manila, donde vivía. Stefan tuvo que montar un escándalo para lograr que sacaran su bolso del avión y luego habló con Ramona diciéndole que Wright tendría que salir del país. Ella no lo discutió. Llamó al Centro de Vuelo y preguntó qué vuelos salían. ‘¿A dónde?’ preguntó la vendedora.

“A cualquier lugar”, dijo Ramona. En diez minutos había reservado para su esposo un vuelo a Auckland.

Al anochecer, Wright, asustado y perdido, se dirigió a Chatswood. Le envió un mensaje de texto a Ramona para que fuera a su encuentro y ella le respondió de inmediato diciéndole que debía ir directamente al aeropuerto que le había reservado un vuelo. “Pero no tengo mi pasaporte”, dijo. Ramona temía que la arrestaran si regresaba a su apartamento, pero su amigo se ofreció para ir al edificio a buscar el pasaporte. Esperaron hasta que la policía salió del edificio, luego él subió las escaleras. Unos minutos más tarde regresó con el pasaporte junto con la otra computadora y una fuente de alimentación.

Se encontraron con Wright en el aparcamiento del aeropuerto. Ramona nunca lo había visto tan preocupado. “Me sorprendió”, dijo él más tarde. ‘No esperaba que me machacarán  así en los medios de comunicación y desde luego que fuera perseguido por la policía. Habría estado preparado. Tendría una bolsa preparada. Cuando Ramona le dio el billete de ida a Auckland estaba ansiosa por saber cuándo volvería a verlo. Wright dijo que Nueva Zelanda estaba demasiado cerca y se preguntó cómo conseguir dinero. Ramona fue a un cajero automático y le dio 600 dólares. Compró una bolsa amarilla en la tienda del aeropuerto para almacenar sus ordenadores. No tenía ropa. “Fue horrible decirle adiós”, dijo Ramona.

En la cola del control de seguridad, se sintió nervioso por sus ordenadores. Su vuelo estaba a punto de cerrarse cuando el personal de seguridad lo detuvo. Lo estaban llevando a una sala de interrogatorios  cuando un hombre indio detrás de él comenzó a gritar como un loco. Era  justo después de las bombas de París; la esposa del hombre llevaba un sari y el personal de seguridad quería registrarla. El hombre se opuso. Todo el personal de seguridad corrió para tratar la situación y le dijo a Wright que se fuera. No podía creer su suerte. Agachó la cabeza y corrió por la  sala.

De vuelta en la oficina de Wright, Allan Pedersen estaba siendo interrogado por la policía.

Escuchó a uno de ellos preguntar: ‘¿Ya tenemos a Wright?’

“Él acaba de tomar un vuelo a Nueva Zelanda”, dijo su colega.

Wright pronto estuvo a 30,000 pies sobre el Mar de Tasmania viendo al programador Thomas Anderson (Keanu Reeves) ser perseguido por agentes desconocidos en The Matrix . Wright encontró la historia extrañamente reconfortante. Era bueno saber que no estaba solo.

 

En el aeropuerto de Auckland, Wright mantuvo su teléfono en modo avión pero lo encendió para usar el wifi del aeropuerto para conectar por Skype con Stefan, usando una nueva cuenta. Tuvieron una discusión sobre cómo llevarlo a Manila. Esa noche hubo un gran concierto de rock en Auckland y todos los hoteles estaban llenos pero cruzó la ciudad en un taxi y consiguió una pequeña habitación en el Hilton. Reservó dos noches usando efectivo. Sabía cómo sacar  de los cajeros automáticos más del límite diario, por lo que utilizó varios cajeros cercanos al hotel, retirando 5000 dólares. Pidió servicio de habitaciones esa noche y a la mañana siguiente fue a la tienda Billabong en Queen Street para comprar algo de ropa. Se sentía agitado, fuera de su elemento: normalmente él usaba traje y corbata. –Le gusta pensar que vestía  demasiado bien para evitar ser considerado un friki –, pero compró una camiseta, un par de jeans y unos calcetines. En el camino de regreso al hotel compró un montón de tarjetas SIM, para que sus llamadas no pudieran ser rastreadas. De vuelta en el Hilton, estaba empacando sus computadoras cuando el confiable Stefan llamó por Skype. Le dijo a Wright que fuera al aeropuerto y recogiera un billete que le había reservado para un vuelo a Manila. Su foto estaba en todos los periódicos, junto con la historia de que estaba tratando de escapar.

A las pocas horas de la aparición del nombre de Wright en la prensa, mensajes anónimos amenazaban con revelar su “historia real”. Algunos dijeron que había estado en Ashley Madison, el sitio web que establece relaciones extramatrimoniales, otros que lo habían visto en Grindr, la aplicación de conexión gay. Durante una escala de seis horas en Hong Kong, eliminó sus cuentas de correo electrónico y trató de borrar su perfil de redes sociales, lo que sabía que contenía mucha información que no estaba dispuesto a publicar: “Principalmente se dedicó a despotricar”, dijo más tarde. Cuando llegó al aeropuerto de Manila, Stefan lo recogió. Fueron al apartamento de Stefan y la criada lavó la ropa de Wright mientras él colocaba sus computadoras portátiles en la mesa del comedor. Pasaron el resto del sábado limpiando su perfil del resto de redes sociales. Stefan no quería que fuera posible ningún contacto: quería aislar a Wright del mundo. Al día siguiente lo metió en un avión a Londres.

 

Mayfair

 

La tecnología está cambiando constantemente la vida de las personas que realmente no la entienden (conducimos nuestros automóviles y no nos importa nada la combustión interna), pero de vez en cuando una historia sale de esa frontera. Yo era una de las personas que nunca había oído hablar de Satoshi Nakamoto o de la blockchain, la cadena de bloques – la invención subyacente bajo el bitcoin, que verifica las transacciones sin necesidad de ninguna autoridad central–, o tampoco que es uno de los descubrimientos más importantes en la informática de nuestros días.

Había llegado a mis oídos que los bancos se estaban apoderando de la cadena de bloques como la base de un futuro ‘internet de valor’. La historia de un mítico científico informático me resultaba extraña. No estoy habituado a pensar en nuevos paradigmas informáticos, –todavía trato de acostumbrarme a mi primer ordenador–pero para aquellos que están mucho más interesados ​​en el mundo del mañana, la historia de Satoshi tiene los ingredientes de una historia moderna de moral bastante diferente de la realidad del mercado de valores. Hay cosas, siempre hay cosas, que otros suponen que son el centro del universo pero no tienen sentido en la gente común. Esta historia fue así para mí, encerrándome en un enigma que no podría haber descifrado. Un documental es una moda, por supuesto, tan moda como la ficción en su momento, pero tuve que superar mi propio desconocimiento, como tú, para entrar en este mundo.

Unas semanas antes de la redada en la casa de Craig Wright, cuando su nombre aún no se había asociado públicamente con Satoshi Nakamoto, recibí un correo electrónico de un abogado de Los Ángeles llamado Jimmy Nguyen, de la firma Davis Wright Tremaine (autodescrito como ‘una ventanilla única para empresas de entretenimiento, tecnología, publicidad, deportes y otras industrias’). Nguyen me dijo que querían contratarme para escribir la vida de Satoshi Nakamoto. “Mi cliente ha adquirido los derechos de la historia de la verdadera persona detrás del seudónimo Satoshi Nakamoto, el creador del protocolo bitcoin”, escribió el abogado. “La historia será de gran interés para el público y esperamos que el libro genere una publicidad significativa y una gran cobertura mediática una vez que se revele la verdadera identidad de Satoshi”.

Resultó que los periodistas habían pasado años buscando a Nakamoto. Su identidad era uno de los grandes misterios de Internet y un santo grial en los reportajes de investigación, con escritores que no podían desenmascarar la evidencia, simplemente generando su propia historia. Para el neoyorquino Joshua Davis, la necesidad de encontrarlo parecía casi dolorosa. “El propio Nakamoto es un desarrollador de código”, escribió en octubre de 2011:

 

Antes del debut de bitcoin, no había registro de ningún desarrollador con ese nombre. Usó una dirección de correo electrónico y un sitio web que no se podían rastrear. En 2009 y 2010, escribió cientos de publicaciones en un inglés impecable y, aunque invitó a otros desarrolladores de software para ayudarlo a mejorar el código y se mantuvo en contacto con ellos, nunca reveló ningún detalle personal. Luego, en abril de 2011, envió una nota a un desarrollador diciendo que se iba “a dedicar a otras cosas”. No se ha sabido nada de él desde entonces.

 

Davis pasó a examinar la escritura de Satoshi bastante detalladamente y concluyó que usaba la ortografía británica y le gustaba la palabra “sangriento”. Luego nombró a Michael Clear, un estudiante de posgrado del Trinity College de Dublín de 23 años, quien rápidamente lo negó. La historia no llegó a ninguna parte y Clear volvió a sus estudios. Luego, Leah McGrath Goodman escribió un artículo para Newsweek afirmando que Satoshi era un genio de las matemáticas llamado Dorian Nakamoto que vivía en el suburbio californiano de Temple City y, en realidad, éste no sabía ni cómo pronunciar bitcoin. Cuando el artículo de Goodman apareció en la portada de la revista, llegaron periodistas de todo el mundo a la puerta de Dorian. Dijo que le daría una entrevista a la primera persona que lo llevaría a almorzar. Resultó que su pasatiempo no era las monedas alternativas sino el modelismo de trenes. Alguien que se hace llamar Satoshi Nakamoto, y utilizando la dirección de correo electrónico original de Satoshi, visitó uno de los foros que Satoshi frecuentaba y publicó este mensaje: ‘No soy Dorian Nakamoto .’ Otros comentaristas, incluyendo Nathaniel Popper del New York Times, apuntaron a Nick Szabo, un genio fanático de las criptomonedas e inventor de Bit Gold, pero éste lo negó absolutamente.

 

Forbes creía que era Hal Finney quien, según demostró irrefutablemente la cadena de bloques, fue la primera persona en el mundo en recibir un Bitcoin de parte de Satoshi. Finney, nacido en California era un criptógrafo experto cuya participación en el desarrollo de bitcoin fue vital. Le diagnosticaron una enfermedad neuronal  en 2009 y murió en 2014. Parecía que el Santo Grial seguiría inalcanzable. “Muchos en la comunidad de bitcoin  — en deferencia al claro deseo de privacidad del creador de bitcoin — no querían ver al mago desenmascarado”, escribió Popper en el New York Times . “Pero incluso entre los que dijeron esto, pocos pudieron resistirse a debatir las pistas que dejó el fundador”.

El ‘Stefan’ del que hemos hablado antes es Stefan Matthews, un experto en Tecnologías de la Información que Wright conocía desde hacía diez años, ya que ambos trabajaron juntos para el sitio de apuestas en línea Centrebet. En aquel tiempo, alrededor de 2007, Wright fue contratado a menudo como analista de seguridad por firmas de ese sector, desplegando sus habilidades como científico informático (y su experiencia como hacker) para dificultar la vida de los estafadores.

 

Wright es un tipo excéntrico, recordó Stefan Matthews, pero se sabe que es un profesional independiente de confianza. Matthews dijo que Wright le había dado en 2008  un documento para que le echara un vistazo escrito por alguien llamado Satoshi Nakamoto pero Matthews había estado ocupado en ese momento y no lo leyó hasta pasado un tiempo. Dijo que Wright siempre estaba tratando de introducirlo en este nuevo mundo llamado bitcoin. Trató de venderle 50.000 monedas por casi nada pero Matthews no estaba interesado, me dijo, porque Wright era extraño y siempre parecía un poco malhumorado. Unos años más tarde, sin embargo, Matthews se dio cuenta de que el documento que le habían mostrado era, de hecho, un borrador original del ya famoso libro blanco de Satoshi Nakamoto. (Aunque los gobiernos los menosprecian,  los bitcoiners, tratan, en lo que respecta a las ideas, los ‘libros blancos’, como si fueran leyes.) El año pasado, cuando Wright estuvo con problemas financieros, se acercó a Matthews varias veces. En ese momento, Matthews se había hecho amigo de Robert MacGregor, fundador y CEO de una empresa de transferencias de dinero con sede en Canadá llamada nTrust. Matthews alentó a MacGregor a viajar a Australia y evaluar el valor de los negocios de Wright como una oportunidad de inversión. Wright había fundado una serie de empresas que estaban en problemas y estaba profundamente inmerso en una disputa con la ATO (Oficina de Impuestos del Gobierno Australiano). Sin embargo, Matthews también le dijo a MacGregor que Wright era casi seguro el hombre que estaba detrás de Bitcoin.

Matthews argumentó que desde la desaparición de Satoshi en 2011, Wright había estado trabajando en nuevas aplicaciones sobre la tecnología blockchain que había inventado bajo el pseudónimo de Satoshi. En otras palabras, estaba utilizando la tecnología subyacente en bitcoin para crear nuevas versiones de la fórmula que podría, de golpe, reemplazar los sistemas de contabilidad y registro y la autoridad centralizada de la que dependen los bancos y los gobiernos. Wright y su gente estaban preparando docenas de patentes y cada invención, de manera específica, buscaba reelaborar los servicios financieros, sociales, legales o médicos, ampliando la idea básica del “libro mayor distribuido de manera pública” que constituye la (blockchain) cadena de bloques. Este es un pensamiento utópico, incluso para los estándares de los frikis  normales, pero es un tema candente en la informática y la banca en este momento y se están invirtiendo cientos de millones de dólares en tales ideas. De ahí la propuesta de Matthews.

Después del escepticismo inicial, y a pesar de una ligera aversión a los modales de Wright, MacGregor fue persuadido y llegó a un acuerdo con Wright, firmado el 29 de junio de 2015. MacGregor dice que estaba seguro de que Wright era el desaparecido legendario padre del Bitcoin y me lo contó. Fue su idea, más adelante en la redacción del acuerdo, insistir en que los “derechos de vida” de Satoshi se incluyeran como parte del acuerdo. Las compañías de Wright estaban tan endeudadas que el acuerdo le pareció un plan de rescate, por lo que estuvo de acuerdo con todo sin, al parecer, realmente examinar lo que tendría que hacer. En unos pocos meses, según las pruebas que Matthews y MacGregor me dieron más tarde, el acuerdo le costaría a la compañía de MacGregor 15 millones de dólares. “Así es”, dijo Matthews en febrero de ese año. ‘”Cuando firmamos el acuerdo, se entregaron 1.5 millones de dólares a los abogados de Wright. Pero mi trabajo principal era establecer un compromiso con los nuevos abogados … y transferir la propiedad intelectual de Wright a nCrypt ‘, una subsidiaria recién formada de nTrust” .

El acuerdo tenía los siguientes componentes: eliminar las deudas pendientes que impedían que el negocio de Wright volviera a funcionar y trabajar con los nuevos abogados para lograr los acuerdos para la transferencia de cualquier propiedad intelectual no corporativa y trabajar también con ellos para obtener los derechos de la historia de Craig. A partir de ese momento, la ‘revelación de Satoshi’ sería parte del trato. “Era la piedra angular del plan de comercialización “, dijo Matthews, “después de unos diez millones enterrados  en las deudas australianas y el establecerse en Londres”.

El plan siempre estuvo claro para los hombres de de nCrypt. Traerían a Wright a Londres y establecerían un centro de investigación y desarrollo para él, con una treintena de empleados trabajando a sus órdenes. Completarían el trabajo sobre sus inventos y solicitudes de patentes, (parecía tener cientos de ellos) y todo el lote se vendería como el trabajo de Satoshi Nakamoto , que sería desenmascarado como parte del proyecto. Una vez empaquetado todo ese lote de patentes, Matthews y MacGregor planeaban vender la propiedad intelectual por más de mil millones de dólares. MacGregor luego me dijo que estaba hablando con Google y Uber, así como con varios bancos suizos. “El plan era empaquetarlo todo y venderlo”, me dijo Matthews.

The Satoshi Affaire

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Hal Finney, Gavin Andresen, Robert MacGregor, Stefan Matthews

Desde la época en que trabajé con Julian Assange mis ordenadores han sido pirateados varias veces. No es poco frecuente encontrar que mi material ha sido eliminado y tuve cuidado de asegurarme de que el enfoque del abogado no fuera parte de una operación encubierta. Pero tenía curiosidad por ver qué tenían estos hombres. Supuse que MacGregor, o alguien detrás de él, debía ser el “cliente” mencionado en el correo electrónico que recibí de California. El jueves 12 de noviembre me presenté en la oficina de MacGregor cerca de Oxford Circus, donde accedí bajo un seudónimo y me dirigí a una sala de juntas empapelada de fórmulas matemáticas. MacGregor entró en la habitación con una chaqueta a medida y pantalones vaqueros, con un pañuelo de bolsillo con bordes azules en el bolsillo del pecho, una bufanda y botas marrones. Tenía 47 años, pero parecía alrededor de 29. Había algo estudiado en él: la bufanda Alexander McQueen, la apariencia legal; nunca había conocido a nadie que hablara tan fácilmente de sumas tan grandes de dinero. Cuando le pregunté el objetivo de todo proyecto, dijo que era simple: “Compra, vende, y haz algunos ceros”.

MacGregor me describió a Wright como “la gallina de los huevos de oro”. Dijo que si aceptaba participar, tendría acceso exclusivo a toda la historia y a todos los que estaban cerca de Wright y que todo terminaría con Wright demostrando que era Satoshi usando claves criptográficas a las que solo Satoshi tenía acceso, aquellas relacionadas con los primeros bloques en la blockchain. MacGregor me dijo que esto podría suceder en una charla pública de TED. Dijo que sería el “Game Over” de todo aquello. Las patentes de Wright serían vendidas y Wright podría seguir con su vida, fuera del escrutinio del público. “Todo lo que quiere es paz para continuar con su trabajo”, me dijo MacGregor en esa primera reunión. “Y cómo termina esto, para mí, es con Craig trabajando para, una empresa gigante, digamos, Google, con cuatrocientos investigadores trabajando para él”.

Le dije a MacGregor que tendría que haber un proceso de verificación. Hablamos de dinero y negociamos un poco pero después de varias reuniones decidí que no aceptaría cantidad alguna. Escribiría la historia, como había hecho con todas las demás historias, bajo mi propia  firma y a mi manera, observando y entrevistando, tomando notas y haciendo grabaciones, y ciñéndome a la evidencia. “Deberá aparecer con todos sus defectos”, dijo MacGregor. Lo dijo varias veces, pero yo nunca estaba seguro de que entendiera lo que significaba. Esta fue una historia cambiante y yo era el único que tenía en cuenta los cambios. MacGregor y sus compañeros de trabajo ya estaban convencidos de que Wright era Satoshi y se comportaron, en mi opinión, como si esa afirmación fuera el final de la historia, en vez del  principio.

No quiero decir que hubiera nada siniestro. La empresa estaba entusiasmada con el proyecto y yo también. Muy rápidamente estábamos trabajando mano a mano: me reservé el juicio y la independencia pero estaba muy atrapado en la idea de que la historia se desarrollara según lo planeado. En este punto, nadie sabía quién era Craig Wright pero parecía, a partir de la evidencia inicial, tener mayores probabilidades de ser Satoshi Nakamoto que cualquier otra persona. Parecía tener la habilidad técnica. También tenía la historia adecuada en el momento adecuado. La gran prueba estaba por delante, y ¿cómo podría no ser espectacular? Avancé lentamente con el proyecto y dije que no a todo lo que obstaculizara mi independencia. Esto se convertiría en un problema más adelante con MacGregor y Matthews, o con los hombres de negro, como los había bautizado, pero durante esos primeros meses, nadie me pidió que firmara nada y nadie me negó el acceso a nada. Los misterios se desvelarían y algunos permanecerían ocultos pero no parecía haber ningún misterio sobre el hecho de que estas personas confiaban en que algo sumamente importante estaba sucediendo y que todo el proceso debía ser presenciado y registrado. Mis correos electrónicos con MacGregor daban por sentado que lo que sería bueno para mi historia, en términos de obtención de pruebas, también sería bueno para su trato y eso era perfectamente cierto. Sin embargo, me siento mal por no haberle advertido de la posibilidad de que esto podría no ser lo que sucediera; que mi historia no moriría si el acuerdo moría, que el interés humano no se detiene ante el éxito.

Fue en este punto, cuatro semanas, después de mi primer encuentro con MacGregor, cuando Wired y Gizmodo informaron que Wright podría ser Satoshi. La noticia desató un tsunami de respuestas de la comunidad de criptomonedas y la mayor parte fue mala para la credibilidad de Wright. ¿Había dejado huellas artificiales para sugerir que su relación con Bitcoin había sido anterior a lo que era? ¿Había exagerado el número y la naturaleza de los títulos que había acumulado en varias universidades? ¿Por qué la compañía que suministró la supercomputadora que afirmó haber comprado con Bitcoin acumulado dijo que nunca había oído hablar de él?

“El mal olor”, como dijo un comentarista, “tenía una milla de altura”. La gente de nCrypt no se inmutó ante esta confusión, creyendo que cada uno de los cargos formulados contra Wright podría ser fácilmente refutado. Wright produjo un documento impresionante que muestra que su “huella” no era falsa y que sin embargo, la evidencia “criptográfica” en su contra si era falsa (la gente continúa discutiendo sobre este punto). Consiguió una carta del proveedor de la supercomputadora reconociendo el pedido. La Universidad Charles Sturt proporcionó una fotocopia de su tarjeta de personal, demostrando que había dado una conferencia allí y Wright me envió una copia de la tesis que había presentado para un doctorado que sus críticos afirman que no tiene.

Había llegado cinco minutos antes a un bar de vinos y restaurante en Mayfair. Era justo antes de la 1 de la tarde del 16 de diciembre y la multitud a la hora del almuerzo, sobre todo  hombres con trajes azules y camisas blancas, comían ostras y costillitas y bebían vino de alta gama por copas. Una gran botella de Graham estaba en la barra y la estaba inspeccionando cuando MacGregor llegó con el señor y la señora Smith. Así los había estado llamando en sus correos electrónicos. Craig Wright, de 45 años, con una camisa blanca debajo de una chaqueta negra, un pantalón chino azul, un cinturón con una gran hebilla Armani y calcetines muy verdes, no era el tipo de hombre que parece cómodo en un restaurante elegante. Se sentó frente a mí y bajó la cabeza. Al principio dejó que MacGregor hablara. Ramona fue muy amable y conversó sobre su estancia en Londres como si fueran un par de turistas que acababan de llegar a Mayfair. Ella no quiso beber  pero el resto de nosotros pedimos una copa de Malbec cada uno. Cuando Wright levantó la cabeza para reírse de algo, noté que tenía una bonita sonrisa pero dientes desiguales y una cicatriz que le subía desde la parte superior de la nariz hasta el área justo por encima de la ceja izquierda. No se había afeitado desde que dejó Sídney.

Wright me dijo que no era su fuerte la charla insustancial. Él también quería que lo que escribiera recogiera también todos sus defectos; sentía que todos lo malinterpretaban y normalmente eso no le molestaba pero tenía que considerar la respetabilidad de su trabajo y los derechos de su familia. Pareció reflexionar sobre esto por un momento, luego me dijo que sus  vecinos en la casa de Gordon no habían sido muy amigables.

“Apenas sabían tu nombre”, dijo Ramona.

“Ahora ya lo saben”, respondió.

Me resultó más fácil hablar con él de lo que esperaba. Dijo que su padre había trabajado para la NSA (no podía explicarlo), pero que, hasta el día de hoy, su madre cree que trabajó para la NASA. “Las pocas personas que me importan me importan mucho”. Dijo que estaba feliz de que escribiera sobre él porque quería “pasar a la historia”, pero principalmente porque quería contar la historia de las personas brillantes con las que había colaborado. Él y Ramona estaban con el jet-lag aunque también, ansiosos por saber cómo estaban las cosas en casa. “Normalmente deberíamos haber tenido hoy la fiesta de Navidad de nuestra empresa”, dijo Ramona.

MacGregor le preguntó a Wright si ser un libertario había influido en su trabajo o si el trabajo lo había convertido en un libertario. “Siempre fui libertario” respondió, y luego me dijo que su padre lo había “secuestrado” poco después de que sus padres se divorciaron. Odiaba que le dijeran qué hacer, esa era una de sus principales motivaciones. Creía en la libertad y en lo que significaba la libertad y dijo que su trabajo garantizaría un futuro en el que se protegería la privacidad. “Estamos”, dijo, “ante un mundo donde las personas pueden ser privadas y parte de esa privacidad consiste en poder ser alguien diferente. La computación les permitirá comenzar de nuevo si así lo desean. Y eso es libertad”. De hecho, nunca dejó de imaginar vidas diferentes para sí mismo. Esa tarde parecía preocupado por el caso que la gente estaba haciendo a los argumentos en contra de que él fuera Satoshi. Sacudió mucho la cabeza y dijo que deseaba poder seguir en silencio con su trabajo. “Si quieres mantenerte cuerdo a través de esto, ignora Reddit”, le dijo su esposa.

Al día siguiente, el 17 de diciembre, nos volvimos a encontrar en una habitación privada en el Claridge’s. Se podían ver afuera, sobre los tejados, grúas adornadas con luces de colores. Ramona entró cansada y totalmente harta. De vez en cuando, especialmente cuando estaba exhausta, ella se molestaba por el control que las personas de nCrypt tenían sobre ellos. “Hemos vendido nuestras almas”, me dijo en un momento de tranquilidad.

MacGregor dijo que pasaría la noche preparando papeleo para ser firmado por Wright al día siguiente. Esta sería la firma definitiva para traspasar a nCrypt  la propiedad intelectual de las empresas de Wright. Este era el núcleo  principal en el trato. MacGregor aseguraba que el trabajo de Wright era “un hito en la historia del mundo”, que cambiaría la forma en que vivíamos. Describió en pocas palabras la blockchain, la cadena de bloques, como el mayor invento desde internet. Dijo que lo que Internet había hecho por la comunicación, la cadena de bloques lo haría por valor.

MacGregor explicó que las empresas australianas de Wright estaban siendo traspasadas nCrypt y que había ofrecido una “rama de olivo” a la ATO, que había respondido rápida y positivamente. Muchos de los problemas con la ATO tenían que ver con si Bitcoin era una mercancía o una moneda y cómo debía gravarse. También tenían dudas sobre si las empresas de Wright habían realizado tanta investigación y desarrollo como afirmaban, y si, por lo tanto, tenían derecho a las rebajas de impuestos que habían solicitado. La ATO había dicho que no podía ver a dónde iban los gastos. Algunos críticos en los medios de comunicación afirmaron que las compañías de Wright se habían establecido solo con el propósito de reclamar reembolsos, aunque la ATO no llegaba tan lejos.

Wright me dijo que debido a la oficina de impuestos tuvieron que diseñar todo el desarrollo de  sus patentes, lo que había resultado útil ya que ahora el equipo de nCrypt tenía prisa: los bancos, ahora alerta a las criptomonedas y la efectividad de la cadena de bloques, se apresuran a crear sus propias versiones. En ese momento, Bank of América estaba patentando diez ideas para las cuales Craig y su equipo me dijeron que tenían una demanda de registro anterior. Los gobiernos pasaron mucho tiempo negando el valor de bitcoin, viéndolo inestable o como la moneda de los delincuentes, pero ahora celebran el potencial de la tecnología que hay detrás de él.

“Se comportan como niños”, dijo Wright sobre la ATO.

MacGregor miró su reloj. Se estiró los puños de la camisa: “Veo esto como un momento crucial en la historia … Es como poder retroceder en el tiempo y ver a Bill Gates en el garaje”. Se volvió hacia Wright. “Lanzaste esto al mundo. Algunas personas lo recibieron bien y otras lo recibieron mal. Pero tú tienes la visión de a dónde se dirige ahora, y luego … y luego, … y luego”.

“Nada de esto funciona sin el Bitcoin”, dijo Wright, “pero esto es solo una rueda y yo quiero construir un automóvil”.

Ramona parecía deprimida. Le preocupaba que su esposo, como la persona que afirma haber inventado Bitcoin, pudiera ser considerado responsable de las acciones de aquellos que habían usado la moneda con fines delictivos. “Él no emitió una moneda”, le aseguró MacGregor. “Esto es solo tecnología, no es dinero”. Ramona todavía estaba ansiosa: “Estamos hablando de riesgo legal … “,  “Te estoy dando la respuesta legal”, dijo MacGregor. “Apostaría mi carrera al hecho de que la creación de bitcoin no es un evento procesable”.

Hasta el final, los Wright expresaron su preocupación por las cosas que Craig hizo cuando era un joven trabajador de informática forense. Gran parte de su pasado profesional parecía cuestionable, pero en la sala de reuniones de Claridge’s simplemente rechazó el pasado. “Lo que estás haciendo ahora es lo que importa. No soy perfecto. Nunca lo seré … Todas estas personas diferentes discutiendo sobre lo que Satoshi debería ser en este momento,… es una locura “.

Ninjutsu

El padre de Wright, Frederick Page Wright, era un explorador avanzado en Vietnam, sirviendo con el 8º Batallón del ejército australiano. “Perdió a todos sus amigos”, me dijo Wright, “a todos y cada uno de ellos”, y en poco tiempo estaba bebiendo en exceso y siendo violento con la madre de Wright, que finalmente lo dejó. Tanto Wright como su madre, cuando fui a encontrarme con ella en Brisbane en marzo, me contaron sobre la ira que su padre sentía hacia su propia madre: durante la guerra le envió todos los cheques de pago del ejército a casa y ella los gastó mientras él estaba fuera. También soñó con una carrera futbolística que nunca sucedió. “Tengo un chip en mi hombro”, dijo Wright, “pero el suyo era más grande”.

“¿Lo admiraste?”

“Él nunca me admiró. Nunca fui lo suficientemente bueno. Jugábamos al ajedrez cuando tenía tres o cuatro años y si hacía un movimiento equivocado, me golpeaba. Nos enfrentamos desde el principio”.

De niño tuvo dos grandes influencias. El primero fue su abuelo Ronald Lyman, quien según su familia recibió el primer título otorgado por la Marconi School of Wireless en Australia, y que sirvió en el ejército como oficial de señales. También dicen que más tarde se convirtió en espía de los servicios de seguridad australianos. El lugar favorito de Craig era el sótano de su abuelo, un paraíso de la informática en aquellos inicios. “Nos sentábamos allí y mirábamos antiguos libros de tablas logarítmicas”, me dijo. “Me encantaba hacerlo”. El Capitán Lyman tenía una vieja terminal y un módem Hayes 80-103A que solían conectar a la red de la Universidad de Melbourne. Para mantener a Craig callado mientras trabajaba, Pop, como lo llamaban los niños, le dejaba escribir código. “Encontré la comunidad de hackers”, dice Wright, “y descubrí cómo interactuar con ellos”. Empecé a construir juegos y a piratear los juegos de otras personas. Con el tiempo, empecé a descifrar el código de los hackers, y eventualmente lo hice para algunas empresas, para ayudarles a crear defensas contra los hackers ”

Su madre me dijo que a veces lo molestaban en la escuela. “Se pegaba con los otros chicos”, dijo, “pero después de un tiempo lo envié a Padua College”, una universidad católica privada en Brisbane, “y allí brilló. Quiero decir, él era diferente. Solía ​​disfrazarse y tenía una obsesión con la cultura japonesa. Tenía grandes espadas de samurai”.

‘¿Cuando era un quinceañero?’

‘Vestido con ropa de samurai, con los extraños zapatos de madera y todo que hacían mucho ruido. Sus hermanas se quejaban de que él los avergonzaba: “Estamos en el parque, tenemos amigos allí y él se pasea con los pies vendados”. Tenía en la década de 1980 un grupo de amigos frikis con gafas con montura de pasta que pasaban horas jugando a Dungeons & Dragons.

Tenía un maestro de karate llamado Mas que lo llevó del karate al judo y al Ninjutsu. “Craig se rompió los nudillos una y otra vez y se hizo más fuerte”, me contó, porque “el dolor me llevó a un yo que podía aguantar más”. Lo que más le atrajo de las artes marciales fue la disciplina. Aprender a convertirse en un ninja implica 18 disciplinas, que incluyen bōjutsu (tácticas), hensōjutsu (disfraz y suplantación), intonjutsu (escape y ocultamiento) y shinobi-iri (sigilo e infiltración). Caminaba a casa después de sus lecciones sintiéndose más fuerte, como otro yo.

Cuando tenía 18 años, Wright se unió a la fuerza aérea. “Me encerraron en un búnker”, me dijo, “y trabajé en un sistema de bombardeo”. Bombas inteligentes.  Necesitábamos un código rápido, y lo desarrollé”. Cuando tenía veintitantos años, le apareció un melanoma en su espalda y necesitó varios injertos de piel. “Eso fue después de que dejó de la fuerza aérea”, me dijo su madre, “y cuando se recuperó se fue a la universidad, y todo han sido títulos, títulos y más títulos desde entonces”. Fue a la Universidad de Queensland para estudiar ingeniería de sistemas informáticos. Y durante los siguientes 25 años terminaría, o a veces no terminaría, o incluso terminaría pero no realizaría el papeleo de graduación para obtener títulos en ciencia forense digital, física nuclear, teología, administración, seguridad de redes, derecho comercial internacional y estadística. Después de nuestra primera entrevista completa, se fue a su casa a trabajar en una tarea para un nuevo curso que estaba tomando en la Universidad de Londres, un master en finanzas cuantitativas.

Durante los meses que pasé con él, me di cuenta de que le encantaba la idea del heroísmo y se sentía fuertemente atraído por los mitos de la creación. Una de las primeras cosas que me envió por correo electrónico fue una copia de una de sus conferencias, “Raíces retorcidas de los mitos de la creación”. Noté que estaba dedicado a Mas, su instructor de artes marciales. El texto no era simplemente un argumento a favor de la invención propia, sino una exégesis feminista que criticaba las opiniones patriarcales de la expulsión del paraíso. Wright también habla del visitante peregrino en el “jardín del mundo”. ‘Mientras está en el jardín, el peregrino sufre casi inevitablemente la decepción. Sus sentidos, encantados con apariencias formales ilusorias y transitorias, traicionan su alma y lo llevan al pecado”.

Wright dijo que nunca había esperado que el mito de Satoshi reuniera tanta fuerza. “Todos estábamos acostumbrados a usar seudónimos”, me dijo. ‘Eso es lo normal en la red cypherpunk. Ahora la gente quiere que Satoshi baje de la montaña como un mesías. No soy eso.  Y no tenemos la intención de establecer un mito de esa manera”. Satoshi fue amado por los fanáticos de bitcoin por hacer algo hermoso y luego desaparecer. No quieren que Satoshi se equivoque o sea contradictorio, jactancioso o de mal genio, y realmente no quieren que sea un australiano de 45 años llamado Craig.

Mientras leía las ideas de Wright sobre la creación, seguía pensando en su maestro de karate y la posición que tenía en la vida del joven. Un comentario casual que Wright hizo se me quedó grabado. Se trataba de contar historias y cómo un posible significado de libertad podría residir no solo en las artes marciales, en la capacidad de defenderse, sino en la capacidad de hacerse uno mismo. Mas “me enseñó mucha filosofía oriental y me dio los medios para convertirme en mí mismo”, dijo Wright. Un día, Mas le habló de Tominaga Nakamoto. “Era un filósofo japonés”, me dijo Wright. “Leí traducciones de sus cosas, material de la década de 1740”.

Semanas después, estaba en la cocina de la casa que Wright había alquilado en Londres bebiendo té con él cuando reparé en  un libro sobre la encimera llamado La Visión de la Virtud en Tokugawa, Japón. Ya había hecho alguna investigación sobre él y estaba ansioso por aclarar el nombre.

“Entonces, ¿ahí es donde dices que obtuviste la parte de Nakamoto?”, Pregunté. “¿Del iconoclasta del siglo XVIII que criticó todas las creencias de su tiempo?”

‘Si.’

“¿Qué pasa con Satoshi?”

“Significa Ash –ceniza–“, dijo. “Filosofía”.  La filosofía de Nakamoto es el camino central y equilibrado en el comercio. Nuestro sistema actual necesita ser quemado y rehecho. Eso es lo que hace la criptomoneda: es el ave fénix …”

“Entonces Satoshi es la ceniza de la cual el ave fénix …”

‘Si. Y Ash también es el nombre de un personaje tonto de Pokémon. El amigo de  Pikachu. Wright sonrió. “En Japón, el nombre de Ash es Satoshi”, dijo.

“¿Entonces, básicamente, bautizaste al padre del Bitcoin por el amigo de Pikachu?”

“Sí”, dijo. “Eso molestará a algunas personas”. Esto era algo que solía decir, como si molestar a las personas fuera un arte.

La generación de Wright, ahora en sus cuarenta y tantos años, está viendo un mundo que  crece desde sus inicios en la adolescencia. Para Wright, como para Jeff Bezos, las reglas de cómo comprar, cómo pensar y cómo vivir son extrapolaciones de sueños que tenían guardados en algún lugar de su cerebro. “La persona que experimenta la grandeza debe sentir el mito en el que se encuentra”, escribió Frank Herbert en Dune, la novela favorita de Wright cuando era adolescente. “Dune era realmente sobre personas”, me dijo Wright. ‘Se trata de la idea de que no queremos dejar las cosas a las máquinas y deberíamos desarrollarnos como humanos. Pero yo veo las cosas un poco diferentes del Sr. Herbert. Veo que no es ni lo  uno ni lo otro, el hombre y la máquina, es una simbiosis y una forma de convertirse en algo diferente juntos’. Este tipo de energía cyberpunk, a diferencia de los cypherpunks que llegaron más tarde, proporcionó a los potenciales científicos informáticos  de la generación de Wright el acceso al brillo del futuro.

Después de obtener su primer título, Wright ocupó roles de TI en varias compañías. Se convirtió en un conocido “candidato” entre las nuevas empresas y en las compañías  de seguridad: siempre resolvía los problemas y siempre volvían a recurrir a él. “Cuando pedí a sus colegas y amigos que describieran  a Craig “, Rob Jenkins, quien trabajó con Wright en este período y ahora ocupa un puesto senior en el Westpac Bank de Australia, me dijo: “Siempre lo consideré como la persona más capacitada que yo he conocido nunca. He trabajado con otras personas inteligentes, pero Craig tiene un fuerte deseo de buscar el conocimiento. El tiene pasión. Y el bitcoin era solo otra de esas cosas brillantes de las que él hablaba”.

“¿Cómo fueron esos años antes de bitcoin?. ¿Qué estaba sucediendo que luego influiría? Quiero saberlo todo sobre todos los precursores, todos los intentos anteriores para resolver el problema”. Descríbelo para mí”, le dije a Wright

“En 1997 estaba BlackNet de Tim May …” May era un criptoanarquista, que había estado operando y agitando a la comunidad cypherpunk desde mediados de los años ochenta. “La tecnología informática está a punto de proporcionar la capacidad para que individuos y grupos se comuniquen e interactúen entre sí de manera totalmente anónima”, escribió en el Manifiesto Crypto-Anarquista en 1988. BlackNet funcionó como un precursor de WikiLeaks, solicitando información secreta con pagos realizados por dinero digital no rastreable.

“Todos tenemos una arrogancia narcisista”, me dijo Wright. Él quería llevar la idea de BlackNet de May más allá. También estaba entusiasmado, en esos primeros días, por Hashcash y B-money. La idea detrás de Hashcash, un algoritmo de ‘prueba de trabajo’ donde cada grupo de computadoras realiza una pequeña tarea que puede verificarse instantáneamente (lo que hace que la vida sea imposible para los spammers, que dependen de múltiples correos electrónicos que salen con poco o ningún trabajo involucrado) , fue “totalmente necesario para la construcción de bitcoin” . Wright me dijo que habló con Adam Back, el creador de  Hashcash en 1997, “y algunas veces en 2008, mientras configuraba las primeras pruebas del protocolo de bitcoin”.

B-Money fue inventado por un hombre llamado Wei Dai. En el momento de su creación, Wei escribió un documento que asumía “la existencia de una red no rastreable, donde los remitentes y receptores se identifican solo con seudónimos digitales (claves públicas) y cada mensaje está firmado por su remitente y encriptado a su receptor”. La clave pública, o dirección, se corresponde, como John Lanchester lo describió fácilmente en el LRB, a “una clave privada que proporciona acceso a esa dirección”. Una clave es realmente solo una cadena de números y dígitos: la clave pública demuestra la propiedad de cualquier dirección; la clave privada solo puede ser utilizada por el propietario de esa dirección. Wei sugirió un sistema para el intercambio y transferencia de dinero. “Cualquiera puede crear dinero transmitiendo la solución a un problema computacional no resuelto anteriormente”, escribió. El sistema tenía métodos para recompensar el trabajo y mantener a los usuarios honestos. “Admiré B-Money”, me dijo Wright, “y definitivamente me dio algo del código criptográfico que terminó incluido en la primera versión de bitcoin”. Wright siempre tuvo cuidado de reconocer su mérito  a esos primeros desarrolladores. “Wei fue muy útil”, continuó, pero “para personas como él bitcoin les parece un poco fraudulento”. Funciona, pero no es matemáticamente elegante”.

“Wei dijo eso?”

‘Wei fue muy educado. Pero otros lo dijeron: Adam Back, Nick Szabo. Probablemente les gustaría encontrar una solución más elegante al problema. Quizás vean el sistema de minería en bitcoin como un desperdicio: hay un desperdicio de cómputo en mi sistema, máquinas que intentan resolver problemas y no ganan. Pero así  es la sociedad “.

“¿Estas personas de las criptomonedas tempranas están en un estado de rivalidad?”

“Sí, pero no importa”.

Kleiman

El piso en Marylebone donde entrevisté a Wright tenía persianas de madera y adornos e imágenes modernas, principalmente de cuervos. Arreglé el piso para trabajar mientras Craig y Ramona estaban en la Ciudad firmando la cesión de su propiedad intelectual y todas sus compañías con MacGregor. Llegaron al piso un par de horas tarde.

“¿Cuándo te diste cuenta de que todo lo relacionado con Satoshi no iba a ser un secreto para siempre?”, Le pregunté.

“Muy recientemente”, dijo Wright. ‘Realmente no creía que fuera necesario hacerlo público. Lo que creíamos es que podíamos dejarlo en duda: no tendríamos que firmar con las claves de  Satoshi ni nada de eso. Tenemos cientos de patentes y documentos en desarrollo,–investigación desde el principio –, y en el próximo año vamos a comenzar a publicarlos. Pensamos que la gente podría sospechar y podría preguntar pero podríamos dejarlo así “.

“¿Y qué cambió eso?”

Ramona dijo una sola palabra: “Rob”.

Los días en St. Christopher Place fueron casi lánguidos. Podíamos traer café al piso y la conversación se extendía, y yo trataba de crearme una imagen de cómo hizo lo que dijo que había hecho. Colocamos pizarras blancas y él me engañó con las matemáticas. A veces escribía en la pizarra durante horas, luego abría libros y señalaba teorías y pruebas. Hablé con los científicos con los que había trabajado, muchos de los cuales eran más didácticos que él. Una de las cosas que noté fue que Wright odiaba decir que era Satoshi y pasaba horas dando reconocimiento a todos los que habían contribuido. Era extraño: estábamos en la habitación porque él salía como Satoshi, pero el reconocerlo lo avergonzaba y tengo muchas horas de cinta en la que desvía el tema. Sentí que esta falta de voluntad respaldaba su afirmación porque mostraba un respeto apropiado por la naturaleza comunitaria del trabajo. Era lo suficientemente contradictorio a veces como para disfrutar del centro de atención y cortejarlo activamente, y esto le causaba problemas, pero la idea de hablar directamente como Satoshi parecía llenarlo de temor. “Me temo que solo van a mirar mi trabajo porque dice Satoshi después de mi nombre”, me dijo. ‘Tengo puesta mi pequeña máscara Satoshi y la gente dice” ¿No es maravilloso? “Porque eres Satoshi. Quiero dejar la duda. Cuando publique futuros documentos, quiero que la gente diga: “Oh, joder, él podría ser,  estos documentos son tan buenos que él podría ser”.

Dave Kleiman se convertiría en la persona más importante en la vida profesional de Wright, el hombre que dice lo ayudó a hacer el trabajo de Satoshi. Se conocieron en línea: visitaban los mismos foros de criptografía y empezaron a interactuar en 2003. Ambos hombres estaban interesados ​​en la seguridad cibernética, el análisis forense digital y el futuro del dinero, pero Kleiman era un niño, un veterano del ejército que amaba los deportes de contacto y la vida a toda velocidad. Cinco pies diez y un peso de 200 libras, vivía en Riviera Beach, Florida, y de 1986 a 1990 fue técnico de helicópteros del ejército. Cuando examiné la vida de Kleiman, descubrí que también había realizado trabajos de informática forense para la Seguridad Nacional y el ejército. Después del servicio activo, se convirtió en suplente en la oficina del sheriff del condado de Palm Beach. Un accidente de motocicleta en 1995, cuando tenía 28 años, lo dejó en una silla de ruedas. Kleiman era  usuario de drogas y una fuente me dijo que estaba muy interesado en los juegos de azar en línea y diversas actividades ilícitas. Hay evidencia de que estaba asociado con Silk Road, el mercado en línea para todo lo ilegal. Después del accidente, se dedicó a las computadoras y creó una compañía llamada Computer Forensics LLC.

Hasta que Napster (la creación de un adolescente llamado Shawn Fanning) apareció en 1999, permitiendo a los usuarios compartir archivos de música a través de Internet sin un servidor central, la frase ‘compartir entre pares’ era familiar solo para los verdaderos creyentes de Internet. Napster, con su interfaz fácil de usar, llevó el intercambio de archivos al gran público. El viejo modelo de derechos de autor y generación de ingresos se volvió obsoleto de la noche a la mañana: la gente dejó de comprar CD; los jóvenes obtuvieron música a través de internet gratis. La industria de la música tuvo que reinventarse o morir. Wright me dijo que sus primeras conversaciones con Kleiman fueron sobre el intercambio de archivos. En 2007 escribieron juntos un manual de estudio sobre piratería. “Solía ​​bombardearle con  ideas”, dijo Wright. “Soy bastante bueno en matemáticas, pero no soy muy bueno tratando con la gente”. Kleiman, dijo, podía soportar mi temperamento, lo que no todo el mundo  podía. Comenzaron a hablar de formas de usar la idea de Napster en otras áreas y resolver algunos viejos problemas en criptografía. Debo decir que Wright nunca aclaró  cómo había sido la colaboración en la construcción de bitcoin. Seguí volviendo al tema una y otra vez , y ​​mis dudas surgieron cuando él no pudo ser suficientemente explícito.

“Aclárame cómo se formó la idea de Satoshi”, le dije.

“Supongo”, respondió Wright, “que la idea inicial era tener un personaje pseudónimo que no se pudiera bloquear”.

“¿Más idea tuya que de él?”

“Probablemente mía”.

“¿Y hubo un punto en el que te diste cuenta de que necesitabas un mascarón de proa?”, Pregunté.

“Necesitábamos personas que nos respaldaran”, dijo. ‘Pero realmente yo no quería que la gente me respaldara. Hay un par de razones para eso. No creo que realmente hubiera convencido a nadie si me hubiera presentado  originalmente como Satoshi sin Dave, no creo que hubiera ido a ninguna parte. He tenido demasiadas conversaciones con personas que se molestan por como soy”.

“La cadena de bloques surgió como una idea de un libro mayor”, dijo. ‘Pero había una serie de problemas que debían resolverse. Debía distribuirse, pero ¿cómo se asegura de que las personas no se confabulan? Puede parecer horrible, pero uno no confía en las personas, las incentiva a actuar. E incentivas a las personas a actuar dándoles la oportunidad de ganar algo. Es como dice Adam Smith: no es por la bondad de su corazón,  que el panadero se preocupe por ti,  que el carnicero se preocupa por ti, sino que ellos se preocupan por sus propias familias. Juntos, como él lo expresó, la mano invisible controla la forma en que funciona la sociedad”.

Le pedí que explicara el libro mayor distribuido en términos simples y entró en un paroxismo algorítmico de ingeniosa verborrea. Ignorando todo aquello, en pocas palabras,  se puede decir que un libro mayor distribuido es una base de datos que se comparte entre múltiples usuarios, y cada contribuyente a la red tiene su propia copia idéntica de la base de datos. Todas y cada una de las adiciones o modificaciones al libro mayor se reflejan en cada copia tan pronto como se realizan. Ninguna autoridad central está a cargo de ello, por eso no se puede discutir ninguna entrada. La teoría  de Adam Smith sobre el “incentivo” está incrustado en la forma en que funciona Bitcoin: la gente no solo compra monedas o las usa; ellos “las minan”. Los mineros usan sus computadoras para resolver problemas matemáticos cada vez más difíciles, cuya recompensa se puede pagar en bitcoin. Esto mantiene la moneda honesta e, idealmente, evita que sea dominada por una sola entidad.

Había traído rollos de pizarra desechable y lo había pegado alrededor del piso, y, mientras estábamos hablando, él saltaba y cubría las paredes con fórmulas, junto con flechas, arcos y curvas. Su esposa me dijo que a veces entra al baño y lo encuentra de pie allí, completamente desnudo, escribiendo sobre el vapor del espejo. “¿Había alguna persona inicialmente  haciendo los cálculos matemáticos?”, Pregunté.

“Yo”, dijo. ‘Dave no era realmente un matemático. Lo que él hizo fue hacerme simplificarlo”.

“¿Cómo supo hacer que lo simplificaras?”

“Llegamos a un punto en la redacción del libro blanco de Satoshi donde era… la gente diría  que era …  difícil”.

“¿Quería que bajaras un poco el nivel del lenguaje?”

‘Mucho. Es muy sencillo. El material de la curva elíptica no se describe en absoluto en el documento, simplemente está ahí. Las cosas criptográficas tampoco se describen”. Le pedí que me mostrara el rastro de ideas que llevaron a su colaboración. “Entonces, todas estas cosas están ahí”, dijo, señalando un documento de 337 páginas en su computadora llamado “La cuantificación del riesgo de los sistemas de información”, que había presentado recientemente como parte de su tesis de un doctorado de filosofía en la Universidad Charles Sturt. “Aplicación a auditorías, cómo se analizan los fallos, obtienes el proceso matemático detrás de ello, simplificas el proceso matemático y listo … El núcleo del documento de bitcoin es un modelo de Poisson basado en la distribución binomial. Así se resolvió”.

El 2008 hubo una “mezcolanza” de cosas, dijo. Le pregunté si sentía que el desarrollo de bitcoin era, en algún nivel, una respuesta a la crisis financiera. “Ya estaba en proceso. Sin embargo, yo vi venir la crisis. Fue una especie de tormenta perfecta. Durante ese año, hablé con Wei Dai. Así que entre él y Hal Finney había muchas ideas realmente buenas sobre cómo hacer que el dinero funcionara … Finney fue quien realmente se tomó en serio lo que dije. Él recibió el primer bitcoin”.

Craig comenzó a aparecer en nuestras entrevistas con un traje de tres piezas. Sus trajes no estaban de moda y sus corbatas aún menos –de los años 70, amarillos, a veces cachemir — y podría divagar sobre una gran variedad de temas. En su propio tema, podía ser brillante, pero era descarriado: se desviaba, perdía el objetivo y nunca volvía a ello. No era nada como la gente imagina que es el mítico Satoshi; de hecho, era el opuesto burlesco de Satoshi. Él contaba historias sobre sí mismo que no estaban realmente contra sí mismo. Estaba obsesionado con las opiniones de sus oponentes, pero no tenía la habilidad de dar una respuesta directa a sus preguntas. “Soy un gilipollas”, dijo muchas veces, como si fuera una concesión importante. Pero en realidad no lo era, era bastante agradable. Era arrogante con las matemáticas y la informática, lo cual no es tan sorprendente. También tenía la costumbre de disimular, de vez en cuando mentir sobre cosas pequeñas, de  manera que proyectaba una sombra de duda sobre cosas más grandes. En un momento, le pedí que me enviara un correo electrónico desde la cuenta original de Satoshi.

“¿Puedes hacer eso?”, Pregunté.

“Sí”, dijo. “Pero necesitaría el permiso de Rob”. Cuando le pregunté a MacGregor, dijo que eso era absurdo. Simplemente no quería, o no podía, desvelar demasiado y eso era desaconsejable en alguien que había aceptado sentarse todos los días con un escritor. Parecía tener pleno conocimiento de esa cuenta de correo electrónico, de una manera que la hacía parecer incuestionablemente suya. Pero de alguna manera, ofendió su sentido de poder personal el tener que demostrarlo. Al principio, pensé que era un hombre en crisis existencial, como el héroe de El Hombre Colgado de Bellow, brillante pero antisocial, esperando ser reclutado. Pero a medida que pasaron los meses, comencé a pensar en él más como un hombre ruso ‘superfluo’ de la década de 1850, un héroe romántico de Turgenev, constantemente ocultado por un secreto cegador, mostrándose no por su acción sino por su discurso. Wright habló todo el día y garabateó en la pizarra y me llamó su amigo. Lloró y gritó y se desahogó sobre su infancia y habló de su padre. Afirmó ser Satoshi y expresó los pensamientos de Satoshi y describió lo que hizo y detalló lo que la gente había entendido mal sobre su invento y hacia dónde debía ir ahora el Bitcoin.

Me mudé a una oficina en Piccadilly, era como algo sacado de John le Carré, todos esos tejados y revoloteando banderas de Gran Bretaña, y continuamos haciendo entrevistas. Él hablaba sin cesar, sin dirección, y continuaba encontrando dificultades para aterrizar en el lugar donde mi pregunta estaba marcada en el suelo. Cuando pedí ver los correos electrónicos entre él y Kleiman, se encogió de hombros. Dijo que no se llevaba bien con su primera esposa cuando los escribió y supuse que eso significaba que estaban llenos de conversaciones sobre ella.

“Solo edítalos para mí”, dije.

“No sé si puedo encontrarlos”, dijo. Pero no lo dejé pasar y, finalmente, me envió una selección y ciertamente parecen ser auténticos. Algunos de los correos electrónicos eran obviamente los mismos que los citados en las historias de Wired y Gizmodo antes de Navidad. Wright siempre dijo que estas historias habían sido provocadas por una “fuga”, el trabajo de un empleado descontento suyo que había robado un disco duro. En cualquier caso, los correos electrónicos que me envió muestran a un par de hombres con hábitos sombríos, hombres con escasas relaciones sociales, diría yo, con un alto grado de capacidad intelectual, operando en un mundo donde la línea entre inventar y estafar no siempre es clara. El primer correo electrónico que me envió Wright fue del 27 de noviembre de 2007, cuando trabajaba para la firma de contabilidad de Sídney BDO Kendalls y los dos hombres trabajaban en un documento sobre “Cookies en la Banca por Internet”. “El año que viene Dave, saldremos con algo grande. Te lo diré, pero no ahora “, le escribió a Kleiman el 22 de diciembre de 2007. La respuesta de Kleiman le dijo lo que estaba leyendo:” Sagan, Feynman, Einstein “, y agregó:” Espero que hagamos un evento juntos este año, así que podemos “compartir una cena” y tener una conversación informal, en lugar del exprimirnos el cerebro en mitad de la noche, intercambiando de correos electrónicos como normalmente hacemos”. El 1 de enero de 2008, Wright envió un correo electrónico: “Nada por ahora, pero quiero tu ayuda en algo grande pronto.”

El tema de bitcoin surgió, de manera bastante clara, en un correo electrónico de Wright con fecha del 12 de marzo de 2008. “Necesito tu ayuda para editar un documento que voy a lanzar a finales de este año. He estado trabajando en una nueva forma de dinero electrónico. Bit cash, bitcoin … Siempre estás ahí para mí, Dave. Quiero que seas parte de todo. No puedo publicarlo con mi nombre. GMX, vistomail y Tor. Necesito tu ayuda y necesito una gran versión de mí mismo para hacer que este trabajo sea mejor que yo”. Wright me dijo que hizo la codificación y que Kleiman lo ayudó a escribir el libro blanco y hacer que el lenguaje fuera “sereno”. Con un protocolo tan inteligente como el que subyace en el bitcoin, te puedes imaginar que el trabajo fue complejo y las discusiones interminables. Pero Wright dijo que principalmente hablaron sobre esto por mensaje directo y por teléfono. Wright había sido despedido de su trabajo en BDO (la crisis estaba en plena vigencia) y se había retirado con su esposa, Lynn, y muchas computadoras a una granja en Port Macquarie. Fue allí, dijo Wright, donde hizo la mayor parte del trabajo del bitcoin y desde donde habló con Kleiman con mayor frecuencia. El documento técnico de Satoshi, “Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico entre pares”, se publicó en una lista de correo de criptografía el 31 de octubre de 2008.

El 27 de diciembre de 2008, Wright escribió a Kleiman: ‘Mi esposa no estará feliz, pero no voy a volver a trabajar. Necesito tiempo para poner en marcha mi idea … La presentación fue buena y el documento está publicado. Ya estoy recibiendo mierda de la gente y ataques a lo que hicimos. Los malditos bastardos están equivocados y me lo demuestran, deberían atenerse a la ciencia y cabrearse con su propia basura politizada. Necesito tu ayuda. Tu editaste el documento y ahora necesito que me ayudes a construir esta idea”. Wright me dijo que se necesitaron varios intentos para poner en funcionamiento el protocolo. Comenzó a probarlo a principios de enero de 2009. “Ahí fue donde comenzó a rodar el dinero real”, me dijo. El bloque de origen en la cadena de bloques, el archivo que registra cada transacción realizada, se llama el bloque Génesis. “En realidad hubo varias versiones del bloque Génesis”, me dijo Wright. “Se nos jodió varias veces y lo revisamos algunas veces. El bloque Génesis definitivo es el que no se bloqueó.” Desde el principio estaba Hal Finney, quien recibiría la primera transacción de bitcoin, en el bloque 9. Este fue un momento clave para la nueva criptomoneda: el bloque 9 demuestra para siempre que Satoshi envió a Finney diez bitcoins el 12 de enero de 2009; es la primera transacción saliente que sabemos que proviene de Satoshi. Satoshi también envió otras cuatro transacciones el mismo día. Le pregunté a Wright quiénes eran los destinatarios, a quién pertenecían las cuatro direcciones. “Hal, Dave, yo mismo”, respondió. “Y otro que no puedo nombrar, ya que no tengo derecho a hacerlo” añadió. Wright me dijo que por esta época él estaba en correspondencia con Wei Dai, con Gavin Andresen, quien lideraría el desarrollo de Bitcoin, y con Mike Hearn, un ingeniero de Google que tenía ideas sobre la dirección que debería tomar Bitcoin. Sin embargo, cuando solicité copias de los correos electrónicos entre Satoshi y estos hombres, dijo que habían sido borrados cuando estaba huyendo de la ATO. Parecía extraño, y todavía me lo parece, que algunos correos electrónicos se perdieran mientras que otros no. Pienso que creía que sería más interesante jugar a las escondidas que ser un hombre con un pasado conocido.

Los correos electrónicos de Wright a Kleiman sugieren que a estas alturas ya estaba empezando a extraer el millón de bitcoins que se dice son propiedad de Satoshi Nakamoto. “Tengo algunos clientes potenciales en juegos y banca”, le escribió a Kleiman. ‘Supongo que puedo trabajar de diez a 15 horas a la semana y alegar tener una consultoría y usar esto para construir y comprar las máquinas que necesito. Si automatizo el código y la supervisión, puedo duplicar la productividad y aún ofrecer más de lo que otros están haciendo … Los bastidores están en su lugar en Bagnoo y Lisarow. Supongo que podemos tener 100 núcleos al mes configurados y alcanzar alrededor de 500. Kleiman respondió el mismo día para afirmar su compromiso.

‘Craig, siempre sabes que estoy ahí para ti. Cambiaste el paradigma que se ha mantenido durante más de una década y destruiste el trabajo de un par de académicos [sic]. ¿De verdad crees que lo tomarán con alegría? Sé que no lo harás, pero trata de no tomar en serio los comentarios. Deja que los papeles hablen por sí mismos. La próxima vez también necesitarás obtener una copia de las actas de la conferencia. Sabes que no es fácil para mí viajar”. Aparece una imagen de un Kleiman enfermo sentado frente a su computadora día y noche en su pequeña casa estilo rancho en Riviera Beach, Florida. Después de escribir este último correo electrónico, pasó un período terriblemente largo en el hospital. Los dos hombres acordaron reunirse en una conferencia en Florida el 11 de marzo de 2009 y Kleiman escribió expresando su entusiasmo ante la perspectiva de unas cervezas con Wright. Craig y Lynn se hospedaron en el Coronado Springs Resort Hotel de Disney y Kleiman condujo hasta allí en su camioneta adaptada, rodando hacia el bar con una gran sonrisa: Kleiman era el hermano y compañero de copas que Wright nunca había tenido y un friki informático de ideas afines. Ni siquiera Lynn tenía idea de lo que estaban hablando.

Durante mi visita a Australia conocí a Lynn en Chatswood, en la costa norte de Sídney, un concurrido distrito comercial que está lleno de compradores ansiosos el sábado por la mañana. Había conocido a Wright en Internet mientras trabajaba como gerente de enfermería de la UCI en un hospital militar en Ottawa. Ella me dijo que Wright le pidió que se casara con él unas seis semanas después de que se conocieron en línea. Cuando ella finalmente fue a Sídney a visitarlo, él trajo un anillo al aeropuerto. “Tenía 26 años y yo 44”, dijo. Ninguno de los dos había estado casado antes.

“Era muy maduro para 26”, me dijo Lynn. ‘Siempre tiene que ser el mejor. Y la parte difícil de eso es que dejó el camino regado de cadáveres. Él pisó a mucha gente. “Ella comenzó a trabajar para él. Él era el friki y yo el asistente”, y trabajó mucho en seguridad de la información, trabajando para la Bolsa de Valores de Australia y Centrebet, que es donde primero conoció a Stefan Matthews. Wright me dijo que tenía miedo de que algunas de las cosas que hacía por esas compañías de apuestas en línea se volvieran contra él, si fuera descubierto como Satoshi. Otras fuentes me dijeron que él y Kleiman habían tenido alguna relación con el juego ilegal. “Supe que Dave Kleiman y él habían trabajando juntos”, me dijo Lynn, “y recuerdo que dijeron que el dinero digital era el camino del futuro”. Nunca le dije esto a nadie, pero sabía que él estaba trabajando en eso y no pregunté, porque sabía que me iba a pegar un berrido si no lo entendía. Tiene una personalidad un tanto sociópata”.

Lynn dijo que su esposo había admirado a Kleiman. Y ella también lo admiraba: “Amaba la vida”, dijo, “y tenía una mente brillante, como Craig, pero tenía un carácter más amable”. Recordó la conferencia de Orlando. “Nos quedamos en un hotel que parecía una caricatura gigante”, me dijo. ‘Nos conocimos en uno de los bares. Era un chico joven, de unos treinta o cuarenta años, cabello castaño y bigote, de aspecto normal. Y vaya, le encantaba pasar un buen rato. Fue como su fiesta de cumpleaños. Entré en la tienda de Disney y compré algunos sombreros: Craig tenía a Pluto, y Dave tenía uno en forma de un pastel de cumpleaños gigante”. Wright salió de sí mismo por Kleiman:” Nunca lo había visto así con nadie. Fue como decir, “Quiero crecer para ser como él”. Dave suavizó a Craig. Mucho de lo que escribieron juntos eran sus palabras. Nunca había visto a Craig reaccionar así ante nadie. Cuando se sentía inseguro de sí mismo, iba a hablar con Dave. Creo que quería ser como Dave, pero sabía que no podía serlo”.

“¿En términos de tener ese tipo de temperamento?”

‘Sí. Dave fue bueno para él. Le hizo darse cuenta de que la vida no siempre te lleva por donde tú quieres”.

Le pregunté si ella pensaba que era una persona difícil. “Sí”, dijo ella. “Está empezando a darse cuenta. Él sabe que le ha ido bien en su trabajo, pero no le ha ido bien como ser humano”. Ella miró fijamente su taza. “Cuando estábamos en la granja”, dijo, “estaba interesada en encontrar tréboles de cuatro hojas”. Nunca encontré ninguno, pero Craig simplemente salía de la casa y encontraba tres”.

A mediados de 2011, Satoshi desapareció repentinamente de la vista. Aparte de uno o dos correos electrónicos denunciando falsos Satoshis, no se volvió a saber de él. Se dice que el control de la clave de alerta de la red se pasó en este momento a Andresen: la posesión de esta clave hace que su titular sea lo más parecido  a un jefe que Bitcoin tiene. Wright envió un correo electrónico a Kleiman el 10 de septiembre de 2011: “Está publicado. No puedo hacer más el papel de Satoshi. Ya no escuchan. Estoy mejor como un mito. De vuelta a mis lecturas y comentarios donde todos ignoran quien soy. Lo odio Dave, mi seudónimo es más famoso de lo que nunca podría llegar a ser yo”.

Por alguna razón, posiblemente por temor a la ATO, Wright creó un fondo fiduciario llamado Tulip Trust en junio de 2011, y le pidió a Kleiman que firmara un acuerdo que estableciera que él, Kleiman, tendría 1.100.111 bitcoins (valorados en £ 100,000, actualmente en valor alrededor de $ 800 millones). Para mayor claridad: no hay evidencia de que Kleiman haya tomado posesión de esa cantidad. Sin embargo, había un acuerdo por separado de que Kleiman recibiría 350,000 bitcoins y esta transacción si se realizó. “Todo el bitcoin se devolverá al Dr. Wright el 1 de enero de 2020”, dice  el documento del Trust.

Ningún registro de este acuerdo se hará público en ningún momento … El Dr. Wright PUEDE solicitar un préstamo de bitcoin por las siguientes razones (y ninguna otra): Fomento de la investigación sobre sistemas peer to peer …  actividades comerciales que mejoran el valor y la posición de bitcoin. En cualquier caso, todas las transacciones en fondos prestados se llevarán a cabo fuera de Australia y EE. UU. Hasta que se haya producido un camino claro y aceptable para el reconocimiento de bitcoin como moneda … Finalmente, reconozco que no divulgaré la identidad de la Clave con ID C941FE6D ni de los orígenes del correo electrónico satoshin@gmx.com.

Kleiman lo firmó. “Creo que estás enojado y esto es arriesgado”, escribió en un correo electrónico a Wright el 24 de junio de 2011, tal vez atisbando una posible ilegalidad. “Pero creo en lo que estamos tratando de hacer”. Mientras tanto, Wright parecía cada vez más frustrado. Quería fama y la repudiaba a la vez, ansiaba el reconocimiento que sentía que le correspondía y a la vez alegaba que su único deseo era volver a su trabajo en su escritorio. “Tengo personas que aman mi identidad secreta pero me odian a mí”, le escribió a Kleiman el 23 de octubre de ese año. ‘Tengo cientos de papeles. Satoshi tiene uno. ¡Nada, solo un jodido papel mugriento y no puede ser vinculado conmigo mismo! Estoy cansado de todos estos soplapollas, Dave. Cansado de los ataques académicos. Cansado de los imbéciles de la oficina de impuestos. Cansado de tener que hacer trampas como mover mis cosas al extranjero para el CASO, de que esto funcione”.

Llegué a sentir que había secretos entre Wright y Kleiman que nunca podrían ser revelados. Wright solía callarse cuando se le preguntaba sobre Kleiman y el dinero. Un día, en un ataque de buen humor, me mostró una pieza de software que dijo que la Seguridad Nacional de EE. UU. había robado a él y a Kleiman. Él sonrió cuando le pregunté si habían hecho  trabajo de seguridad para el gobierno. Lo primero que la mayoría de la gente pregunta cuando mencionas a Satoshi es su supuesto tesoro de bitcoins: inventó la cosa, creó el bloque Génesis y extrajo bitcoin desde el principio, entonces, ¿dónde estaba el dinero de Wright y dónde estaba el de Kleiman? Los correos electrónicos, cuando los recibí, parecían aclarar esto un poco, pero, durante muchas docenas de horas de conversación con Wright, nunca me dijo correctamente cuántos bitcoins había extraído. Yo era consciente, y él sabía que lo era porque se le dije varias veces, que no me estaba contando todo lo que había sucedido entre él y Kleiman. Dijo que era complicado.

Algo más útil son las minutas tomadas durante una reunión entre la ATO y los representantes de las empresas australianas de Wright en Sídney el 26 de febrero de 2014. Según las minutas, el representante de Wright, John Cheshire, entró en detalles sobre la colaboración financiera entre Wright y Kleiman. Esta fue una historia que Wright, por alguna razón, no quiso contarme. Cheshire dijo que Wright y Kleiman habían establecido una compañía llamada W&K Info Defense LLC (W&K), “una entidad creada con el propósito de minar bitcoins”. Algunos de estos bitcoins se pusieron en un fideicomiso de Seychelles y otros en uno en Singapur. Wright, según Cheshire, “había obtenido aproximadamente 1.1 millones de bitcoins. Hubo un momento en el que tenía alrededor del 10 por ciento de todos los bitcoins existentes. El señor Kleiman habría tenido una cantidad similar”.

Le pregunté a Wright sobre esto y me dijo que era cierto que su actividad minera y la de Kleiman les había llevado a una estructura de trusts bastante complicada. La pregunta sobre los trusts era persistentemente respondida de forma vaga: no solo cuántos trusts sino también los nombres de los fideicomisarios y las fechas de su formación. Lo único consistente es la cantidad de bitcoin que se dice que Wright tuvo alguna vez, 1.1 millones. Dijo que sus bitcoin no se podían mover ahora sin el acuerdo de los (varios) administradores. También dijo que Kleiman había recibido 350,000 bitcoins pero no los había movido. Los mantuvo en un disco duro personal.

Wright también creó una empresa fantasma en el Reino Unido. “Sé lo que quieres y sé lo impaciente que puedes ser”, escribió Kleiman el 10 de diciembre de 2012, “pero realmente, tenemos que hacerlo bien. Si fallas puedes comenzar de nuevo. Esa es la verdadera belleza de lo que tienes”. Es posible que Kleiman se refiriera a su capacidad para extraer bitcoins y luego almacenarlos. Pero evidentemente estaba preocupado por la capacidad de Wright para hacer frente a todas las críticas, y por la actitud kamikaze de Wright hacia las autoridades fiscales. “Te amo como un hermano Craig”, agregó, “pero eres una persona muy difícil para tenerla cerca. Necesitas a la gente. Deja de alejarlos. Ahora tienes más de un millón de bitcoins en el fideicomiso. Comienza a hacer algo por ti y por tu familia”.

Alrededor de este tiempo, una entusiasta de TI de 18 años llamada Uyen Nguyen comenzó a trabajar con ellos. Muy rápidamente, Kleiman la convirtió en codirectora de su compañía y más tarde se convirtió en una figura poderosa en el fideicomiso. No está claro cómo una persona tan joven e inexperta llegó a tener tanta influencia. Wright me dijo que era ‘volátil, caprichosa y fuera de control’ y agregó que a Kleiman le gustaban las mujeres jóvenes y que era leal y confiable, pero que ‘ella quiere ayudar y esto siempre trae problemas’. Mientras preparaba esta historia, Wright comenzó a parecer preocupado por Nguyen. Siempre sentí que estaba en medio de una madeja  muy complicada de mentiras cuando hablaba de ella. “Mi forma de mentir”, me dijo un día, “es dejarte creer algo. Si dejas de hacer preguntas y luego abandonas ese camino y no te corrijo, esa es una mentira”.

A finales de 2012, Dave comenzó a fallar. “Los parapléjicos se enferman mucho”, me había dicho Lynn Wright, hablando como enfermera. ‘Las úlceras de decúbito empeoran y no pueden combatir las infecciones. Dave entraba y salía mucho del hospital y no sé cómo era realmente su vida”. Wright me dijo que Kleiman tenía novias, pero admitió que realmente no sabía mucho sobre su vida. Al igual que Wright y su primera esposa, se habían conocido en una sala de chat. Se encontraron cara a cara  no más de media docena de veces. Kleiman parece haber vivido frente a su computadora día y noche, y cuanto más enfermo estaba, más aislado parecía estar. Justo después de las 6 p.m. El 27 de abril de 2013 fue encontrado muerto por un amigo que había estado tratando de contactarlo durante varios días. Estaba sentado en su silla de ruedas y se inclinaba hacia la izquierda con la cabeza apoyada en su mano. A su lado en la cama había una pistola semiautomática calibre 0.45, una botella de whisky y un cargador de balas cargado. En el colchón, a pocos metros de donde estaba sentado, se encontró un agujero de bala, pero Kleiman había muerto de un ataque al corazón. En su sangre detectaron medicamentos recetados y una modesta cantidad de cocaína.

“Nunca pensamos realmente que creamos a Satoshi”, me dijo Wright una vez. ‘Estuvo bien. Está hecho. Fue genial. Pero no creo que nos diéramos cuenta de lo grande que sería”.

‘¿No hubo conversación entre ustedes sobre cómo iba todo? ¿Que Satoshi se estaba convirtiendo en un gurú?

“Pensamos que era divertido”.

Wright hizo una pausa, sacudió la cabeza y se derrumbó. “Me encantaba Dave”, dijo. ‘Lo hubiera visto más. Hubiera hablado con él más. Me habría asegurado de que tuviera algo de dinero para ir a un hospital decente. No creo que tuviera derecho a elegir no decirme nada”.

‘¿Sobre lo qué le estaba pasando?’

‘Ninguno de nosotros tenía dinero, dinero físico. Teníamos dinero en Liberty, una casa de intercambio en Costa Rica, pero los estadounidenses lo cerraron en  una operación de lavado de dinero. Dave tenía varios bitcoins en el disco duro que llevaba consigo. Probablemente unos 350,000″.

“Esperando que …”

‘Como dije, no valían tanto entonces. Dave murió una semana antes de que el valor subiera 25 veces”. Wright seguía secándose los ojos y sacudiendo la cabeza. Hizo hincapié en algo que dijo que los comentaristas nunca entendieron: durante mucho tiempo, el bitcoin no valía nada, y constantemente necesitaban dinero para mantener en marcha toda la operación. Temían que sacar a la venta su tesoro de bitcoins hubiera inundado el mercado y devaluado la moneda. Una de las cosas que Wright y Kleiman tenían en común es que tenían un problema para convertir sus ideas en efectivo y que los acreedores siempre los perseguían. Kleiman murió sintiéndose como un fracasado. Nadie en su familia tiene las contraseñas para liberar los bitcoins en su computadora. Después de su muerte, su familia no abrió la sucesión en su patrimonio porque creían que no tenía valor. Los bitcoins que supuestamente tenía personalmente Kleiman valen $ 260 millones a los precios de hoy.

La oficina de Londres

En enero de este año, en una lluviosa tarde de Londres, Wright me llevó a ver la gran oficina que se estaba creando para él como parte del trato con nCrypt. No le había tomado mucho tiempo al mundo olvidar que alguna vez pensaron que Wright era Satoshi. Una o dos de las organizaciones de medios que lo habían “descubierto” en diciembre habían retirado los artículos originales de sus sitios web, afectados por las acusaciones de fraude. Después de solo unos días de interés en la idea, la mayoría de las personas habían decidido que Wright no tenía nada que ver con Satoshi. Wright, bajo estricto asesoramiento, no había dicho nada en respuesta a los informes de los medios que lo acusaban de perpetrar un engaño, pero cuando estábamos solos, que era la mayoría de las veces, se lanzaba a refutaciones punto por punto de lo que sus críticos tenían estado diciendo Al final se encogía de hombros, como si las cosas más complicadas fueran realmente obvias.

La cobertura de prensa de Wright y el propio Wright tenían algo en común: lograron que pareciera menos plausible de lo que realmente era, y, para mí, esa es una verdad general sobre los fanáticos de las computadoras. Se contentan con saber lo que saben y no con explicarlo. Responderán un insulto directo con un algoritmo, o no reclamarán reconocimiento por algo grande y luego pasarán toda la noche tratando de reclamar reconocimiento por algo pequeño. Muchas de las acusaciones de mentir que fueron lanzadas contra Wright en diciembre pasado fueron lanzadas por otros codificadores. Y eso es lo que son: ver Reddit o cualquiera de los foros de bitcoin. Gran parte de lo que hacen estas personas lo hacen en la oscuridad, alejados del escrutinio del público, y, al igual que está en contra de su naturaleza incriminarse, es igualmente antinatural para ellos, incluso bajo presión, defenderse. Solo se encogen de hombros.

Los codificadores se llaman mentirosos, cuando todo lo que realmente quieren decir es que no están de acuerdo sobre cómo debería funcionar el software. Durante el tiempo que estuve trabajando con Wright en secreto, le enviaba mensajes de texto a mi colega John Lanchester, en quien sabía que podía confiar para mantener el secreto, pero también para entender lo que estaba en juego en la historia. “Imagina una situación”, le escribí a John, “donde los novelistas estaban extrañamente interesados ​​en negar la plausibilidad de los libros de los demás”. No existe una “prueba” como tal de que uno está acertado y el otro está equivocado, pero podrían discutir ferozmente y acusarse mutuamente de todo tipo de cosas sin resolver realmente el problema”.

“Edmund Wilson dice en alguna parte que la razón por la que a los poetas no les gustan los libros de los demás es porque parecen equivocados, falsos, una especie de mentira”, respondió John. “Si estuvieras diciendo la verdad estarías escribiendo los mismos poemas que yo”.

Entonces el mundo que Wright conocía mejor pensaba que él era un mentiroso. Y el día que visitamos sus nuevas oficinas parecía resignado al hecho. Mucho más tarde, me dijo que estos meses fueron el punto culminante de su carrera en ciencias de la computación: estaba trabajando en secreto en un material que parecía encajar  de manera hermosa y rentable. Le molestaba que la gente lo llamara un fraude y le irritaba, igualmente, que su trato con nCrypt requeriría que demostrara que era Satoshi. Odiaba ser acusado de ser un fraude y odiaba tener que demostrar que no era un fraude. Tenerlo en ambos sentidos es una vida, una vida que requiere un cierto coraje y desvergüenza, y Wright estaba viviendo su doble vida al máximo.

Wright me presentó a Allan Pedersen, quien había sido su gerente de proyecto en Sídney. Estábamos en el Taller, un piso sobre la oficina de MacGregor cerca de Oxford Circus, de pie en un banco de trabajo de vidrio al lado de una pizarra cubierta por escritos. La pared opuesta estaba teñida con una cita de Henry Ford: “Si crees que puedes o piensas que no puedes, tienes razón”. Pedersen me dijo que lo habían llevado para dirigir un grupo que preparaba un lote inicial de 32 solicitudes de patentes, se completará en abril. (Esto fue en enero). Más allá de eso había ‘más de cuatrocientas patentes’, ideas para usar con el blockchain para establecer contratos que entrarían en acción en fechas específicas en los próximos años, o usar el blockchain para permitir que los autos cuenten a sus dueños cuando necesitaban gasolina y debitar el costo cuando repostan. En este punto, y durante varios minutos después, Wright habló de sí mismo en tercera persona. “A Craig le han dado una gran patada en el trasero”, dijo, “porque Craig, en lugar de investigar mucho y colocarlo en una  estantería, tiene que completarlo y convertirlo en algo”.

“¿Cómo lo organizas?”, Le pregunté a Pedersen.

“Soy un tipo organizado”, dijo. Cuando Craig entra a la oficina, siempre está en medio de una frase. Y yo voy tratando de averiguar qué dice esa frase y organizar las cosas en torno a lo que él está diciendo. Voy basándome en sus últimos pensamientos; colocándolos en lo que estamos tratando de hacer. Soy el pegamento entre Craig y los desarrolladores”

Se había vuelto obvio, principalmente por las cosas que Wright mismo había dicho, que a menudo le resultaba difícil seguir adelante con las personas que trabajaban para él. Se ponía nervioso cuando decían que las cosas no se podían hacer, o eran demasiado convencionales en su pensamiento, o demasiado estúpidos, según él lo veía. Ramona me dijo que el 40 por ciento de su personal en Sídney se le había rebelado. “Soy un gilipollas”, me dijo Craig una vez más, “y lo sé”. Pedersen tenía el trabajo de mantener las cosas tranquilas con los desarrolladores, cuyo trabajo consistía en dar forma a las ideas de Wright para que pudieran ser patentadas y en su caso licenciadas. “Me estoy asegurando de que las ideas se ejecuten”, dijo. ‘Craig no está tan interesado en esa parte. Siempre va adelante”.

“Craig es excelente en investigación”, dijo Wright, “pero el desarrollo y comercialización apesta”. Lo construyo, y cuando luego funciona me alejo “.

“¿Estás perdiendo interés?”

‘Perdí el interés. Lo he  probado y ya me voy”.

“Se está haciendo más fácil”, dijo Pedersen, con una sonrisa. “Al principio era bastante complejo”. Wright tenía puntos de vista sólidos sobre cómo debería desarrollarse la tecnología y cómo podría “escalar” para satisfacer una mayor demanda. “Puede ir a cualquier tamaño”, dijo Wright ese día. “He probado hasta  bloques de 340 gigabytes, que es cientos de miles de veces mayor de lo que es ahora. Es la suma de todas las bolsa de valores, es cada registro de ellas todo en uno … En última instancia, Bitcoin es un programa de la década de 1980, porque eso es lo que yo domino … La idea es buena, el código es robusto, funciona y hace el trabajo, pero es lento y engorroso. Hubo algunas cosas al principio que necesitaban ser arregladas y lo fueron, pero no fue tan perfecto como todos piensan. Al final, hay que  convertirlo en código profesional. Debe alejarse de la red de usuarios domésticos y pasar a un entorno de red de servidor. Y luego se puede hacer mucho más y ser más rápido”. Hay quienes creen que debe permanecer pequeño, y que hacerlo más grande es una traición a sus inicios.

“Este es el futuro de la cadena de bloques”, dijo Pedersen.

“La gente dice:” No es realmente algo que podamos ejecutar todavía “”, dijo Wright, “pero es hora de que crezcamos y el bitcoin se vuelva profesional”.

Pedersen sacudió la cabeza. “No estamos trabajando en un mundo donde sabemos exactamente lo que estamos haciendo”, dijo. Todo viene de Craig. Y luego empiezo yo a establecer las reglas básicas y comenzamos a implementarlo. Estoy poniendo a la gente en un camino determinado y sigo volviendo a Craig, diciendo: “Tenemos que resolver esto o aquello”, y constantemente los mantengo a él y a ellos enlazados. Lo bueno de Craig es que quiere que me encargue, así que tenemos una relación muy extraña. Le estoy informando pero le estoy asignando tareas al mismo tiempo y parece que funciona de maravilla”. Estaba cansado, al igual que todo el equipo, pero confiaban en que las solicitudes de patente se presentarían a tiempo.

Cuando Craig salió de la habitación para atender una llamada telefónica, Pedersen se esforzó por cerrar la puerta correctamente. “Es una persona muy agradable”, dijo, “pero es una maldita pesadilla”. Cada mañana entra y pienso: “¿De qué está hablando?”. Pedersen me dijo cómo lo manejó, cómo lo hizo concentrarse y cómo trabajó duro para mantenerlo orientado. “Cuando tengo gente nueva aquí”, dijo, y había mucha gente nueva, “tengo que enseñarles cómo hablar con Craig”. Eso es lo que tengo que hacer. A veces, no puede explicar las cosas y de ahí proviene la ira. Es la parte interesante. No puedes estar en la misma habitación con él. Él constantemente te dice algo. Es como Steve Jobs, ya sabes, solo que peor”

Mientras nos dirigíamos a la nueva oficina, que era un sitio en construcción todavía, pero que estaría en funcionamiento en cuatro semanas, Wright parecía un hombre que estaba listo para cualquier cosa. Con un traje a rayas y una corbata de rubí, parecía un traficante de bonos de los años 80, excepto por el brillo de cypherpunk en los ojos sugería que estaba huyendo de algo. No era el rey de todo lo que nos rodeaba, era el bromista y, cruzando Oxford Street, bromeó diciendo que podría ser Moisés. El tráfico se separó y nos dirigimos a la tierra prometida, un nuevo conjunto de oficinas en una calle lateral.

* *

Pedersen ya había llegado. “Así es como funciona esta empresa”, dijo. ‘Estás sentado en Vancouver en octubre’ – Vancouver es donde está la sede de nTrust, la empresa matriz – ‘y de repente Rob MacGregor dice: “Necesitamos estas treinta y pico patentes para abril, ¿cuándo puedes ir a Londres?” La prisa con  las patentes era para ayudar con la venta del grupo a un gigante,  a Google o a quien sea. Los hombres que alcanzaron el acuerdo estaban muy interesados ​​en vencer a otros desarrolladores de blockchain, especialmente al consorcio R3 de bancos e instituciones financieras que a fines del año pasado comenzó a gastar una fortuna tratando de implementar la tecnología. Nos acompañó una joven irlandesa que se había encargado de diseñar la nueva oficina. La firma de MacGregor había invertido millones en Wright. La nueva compañía, nCrypt, había sido construida para él, y sus oficinas lo demostraban. Usaría una enorme oficina en la esquina con vista a lo largo de Oxford Street. MacGregor claramente creía en Wright, por desagradable que pudiera ser, pero nunca entendí por qué no resolvía sus incertidumbres antes de gastar su dinero. Era abogado, pero confiaba en el trabajo duro, lo cual es inusual en alguien tan inteligente. MacGregor nunca, por cierto, solo usó las palabras “extraoficialmente” conmigo; solo una vez, más tarde, lo usó, cuando dijo algo y luego dijo que negaría haberlo dicho si lo citaba, y fue una generosa fuente de información. Sin embargo, en ningún momento me dijo de dónde provenía el dinero para este proyecto.

La diseñadora agitaba una muestra de color. “Hemos optado por una especie de aspecto Scandi”, dijo.

“Este lugar funcionará”, dijo Wright, caminando a través del espacio abierto, “principalmente en lo que es  protegerme de mí mismo.” En medio del martilleo y la perforación, Wright estaba parado en una oficina a unos 20 pies por 20 pies, con ventanas desde el suelo al techo  y  vista al corazón de Soho.

“¿Recuerdas a J.R. Ewing en Dallas?”, Pregunté.

Wright se echó a reír. Lo que más disfrutó, dijo, fue que todo esto estaba sucediendo en secreto mientras el mundo exterior lo había desechado como un farsante  y un fantasioso. “Si Satoshi tiene que salir, saldrá con estilo”. Se volvió hacia la diseñadora para decirle cómo debería ser el vidrio esmerilado de la sala de reuniones. “Hacemos mucho trabajo en pizarras”, dijo. Él frunció los labios y luego sonrió. “¿Se configurarán las pizarras interactivas para que pueda contactar con los chicos en Sídney?”

Pasamos una hora en la nueva oficina. “Y dicen que no hacemos nada”, dijo Wright cuando entramos en el ascensor. “Todo es producto de nuestra imaginación. No soy Satoshi, y nada de esto es real”. De nuevo en la calle, me dijo que tenía todo el dinero que necesitaría. “Y tendré a los monos fuera de mi pista para siempre y seguiré con lo único en lo que soy bueno, no en negocios, no en dirigir personas, sino en investigar y mejorar lo que hemos hecho”. Wright se estaba divirtiendo, pero nCrypt ya estaba, como MacGregor me dijo repetidamente, negociando la venta del paquete completo al mejor postor: ‘Compra, vende, haz algunos ceros’, como había dicho, y siempre había sido honesto sobre ese objetivo. Wright no era consciente de eso. La próxima vez que visité su oficina de la esquina, estaba terminada y adornada con sillones y sofás de cuero rojo claro traídos desde Sídney. Parecía, como había bromeado alguna vez, la oficina de un magnate petrolero de Texas. Una gran cantidad de certificados de gestión estaban enmarcados en la pared junto a una fotografía firmada de Muhammad Alí.

Le dije a Pedersen que pensaba que Wright estaba luchando con la letra pequeña del acuerdo: por fin ha caído en que  “Ha vendido su alma”, dijo Pedersen. ‘Así de simple es esto. Y la combinación de Craig y Ramona es peligrosa aquí. No pueden simplemente firmar todos estos documentos [legales] y pensar que todo irá bien, que resolverán algo. Las cosas  no funcionan de esa manera. Ahora tienen que llegar al final y vivir con eso. Pero lo están haciendo en primera clase. Cuando salga esto de Satoshi, puedo ver que sucederán muchas cosas malas, y no están preparados para eso, ninguna de ellos”.

“Estoy preocupado por él”, dije.

“Aquí no habrá realmente un final feliz”, dijo Pedersen.

“¿Fue lo mismo en Australia?”

“Fue exactamente lo mismo”, dijo, “excepto que en Australia se podría decir que tenía el control”. No ha aprendido absolutamente nada. Ahora está en este cuadro, no puede moverse, no puede hacer nada, y este cuadro se está volviendo cada vez más pequeño “.

“¿Crees que quiere ser reconocido como Satoshi?”

‘Sí. Está en su personalidad. El quiere ser reconocido. Lo dice demasiado. Después de dos semanas de trabajar con él, lo supe”.

“Él y Ramona me dicen que tenían un pacto para no aparecer nunca”.

‘Creo que ella no quiere que él aparezca, pero él sí. Ha estado presionando para que eso suceda”.

Hablé con uno de los científicos, un hombre tímido e inexplicable de unos cincuenta años, que ha estado trabajando en esta tecnología durante varios años. Él y Pedersen son personas de TI de la vieja escuela, de voz tranquila y completamente desinteresados. Ambos pensaron que Wright estaba trabajando en un nivel diferente al de todos los demás. El científico, que me habló desde el principio con la condición de que no fuera nombrado, estaba preocupado por la atención a cada detalle de Wright y por su naturaleza conspirativa, pero no tenía dudas sobre el dominio de Wright sobre el panorama general. El científico estaba ayudando a supervisar todos los libros blancos y las solicitudes de patentes y dirigiendo un gran equipo de especialistas en TI y matemáticos. Le pregunté si estaba preocupado por el trabajo del consorcio R3 en la tecnología blockchain. “Van a fallar”, dijo. ‘No tienen a Satoshi. Hay pánico ahí, tienen un malentendido sobre cómo funcionan las cadenas de bloques y el bitcoin. Contratan personas que conocen el Bitcoin e intentan comprarlos para no quedarse atrás. He leído algunas solicitudes de patentes que tienen pendientes, solicitadas por el Bank of America. Lo que vi fue, en última instancia, poco impresionante en comparación con lo que Craig está tratando de hacer con la cadena de bloques”.

El científico describió cómo el personal intenta extraer las ideas de la cabeza de Wright. ‘No puedes decirle: “Explícame esto”. Si haces una pregunta como esa, simplemente se irá por la tangente. Primero, tendrá dificultades para explicar lo que hay en su cabeza. A menudo se le ocurren ideas sobre el terreno que soltará de repente en la conversación. Desea intentar obtener un sí y ninguna otra respuesta de ellos. Lo filmamos en la pizarra y alguien lo escribe en texto”.

Describió los momentos en que todos en el equipo de investigación pensaban que lo que Wright decía era imposible. No se podía hacer, el software no estaba a la altura, la cadena de bloques no podía escalar a ese nivel y de repente todos entendían lo que estaba diciendo y apreciaban su originalidad. “Necesito poder repasar lo que decía”, me dijo el científico, “para encontrar las perlas de la sabiduría y descubrir qué demonios quiere decir”. Si no lo consigo, podría tener que hacer algunas conjeturas. Tuve que entrenar a mi equipo para trabajar de ese modo. Tienen que ser buenos investigadores. Tienen que entender la tecnología y poder trabajar con ella”.

A menudo, dijo el científico, el personal se sorprendía por un giro inesperado en el pensamiento de Wright. Pero admitió estar asombrado también por ciertas lagunas en el conocimiento técnico de Wright. Fue extraño. Wright tenía lo que el científico y el equipo consideraban una vasta experiencia y dominio de la cadena de bloques, de la que habló como su invento y parecía conocerla de principio a fin, pero luego archivaba una pieza de matemáticas que no funcionaba. O mostraba una falta de conocimiento detallado de algo que el equipo daba por sentado. Nadie con quien hablé podría explicar esta discrepancia. “Uno de los problemas con él es que es un comunicador terrible”, dijo el científico. ‘Él inventó esta hermosa cosa:  el Internet de valor. Pero a veces solo habla de ecuaciones, pero no puede o no está dispuesto a explicar su contenido y aplicación”. Sus errores también podrían ser, queda implícito, el resultado de la pereza y la falta de atención a los detalles.

Lo sabía por mí mismo, pero estaba, hasta cierto punto, molesto porque los técnicos tenían la misma experiencia. Al mismo tiempo, me impresionó que personas como el científico y Pedersen pudieran vivir con un alto grado de ambivalencia sobre su jefe. Cuando le pregunté a Pedersen si pensaba que el trabajo era verdaderamente revolucionario, un cansancio no nativo apareció en sus ojos azules. “Creo que sí”, dijo. ‘Pero no creo que obtenga el Premio Nobel porque es demasiado político. Está actuando como un luchador callejero y podría terminar en prisión o vete a saber  donde”.

* *

Los principales actores de esta historia estaban ansiosos por ayudarme, hablar sobre lo que sabían y mostrarme los documentos, pero, en todos los casos, había temas que evitaban y que nunca se aclararon. Una de las personas más serviciales fue Stefan Matthews. Me orientó sobre las personas de la vida personal de Wright, y me envió una historia escrita de su relación con el hombre que sería Satoshi. Matthews señaló que, cuando firmó el acuerdo con MacGregor, Wright no tenía un plan de negocios viable para ninguna de sus compañías. La situación financiera de los Wright era grave. No podían pagar a su personal y un buen número ya se había ido. Pedersen y algunos otros se habían quedado sin paga; Wright le debía a sus abogados $ 1 millón. Las cuotas de jubilación estaban vencidas y los pagos de préstamos impagados; las compañías necesitaban £ 200,000 solo para llegar a la próxima semana. Craig y Ramona habían vendido sus autos. Una de las compañías ya estaba en administración judicial y con  la ATO acercándose, “todas las empresas  vinculadas estaban al borde del colapso”. Antes de firmar el acuerdo, MacGregor, según las fuentes, trató de evaluar el valor de la investigación de Wright, encargando un ” Resumen de alto nivel ‘de las empresas. MacGregor ordenó a Matthews que se encontrara en Sídney el 24 de junio de 2015, cuando se realizó una evaluación final de los negocios y se negoció un proyecto de acuerdo para que nTrust “adquiriera la propiedad intelectual y las propias empresas”.

Una noche fui a cenar solo con Matthews. Nos encontramos en el restaurante en la parte trasera de Fortnum & Mason, en 92 Jermyn Street, y él parecía incongruente entre las banquetas rojas: un gran australiano calvo con una risa áspera y con una camisa a cuadros, dispuesto a contarme todo lo que creía útil. Matthews parecía un personaje mucho más afable que MacGregor, tanto sincero como muy leal, sin quizás ver cómo los dos podrían anularse mutuamente. Una de las tareas del ansioso empresario es asegurarse de su propia posición, y Matthews pasó mucho tiempo, al igual que MacGregor, vendiendo la idea de Wright como Satoshi en lugar de investigarla. Me reclutaron para decirle al mundo quién era Wright, pero ellos mismos no lo sabían con certeza, y en un momento su aparente prisa amenazó con abrir una brecha entre nosotros. Parecía extraño que le pidieran a un escritor que difundiera una verdad sin primero proporcionar evidencia abrumadora de que la verdad era verdad. Lo tomé con calma, la mayoría de las veces y soporté las dudas, mientras esperaba claridad.

Matthews bebió un poco de vino pero no mucho. Estaba hablando de la noche en Sídney cuando firmaron el acuerdo. ‘Nos detuvimos frente al hotel de Rob. Él dijo: “¿Te das cuenta de lo que acabas de hacer? Acabas de hacer el trato de tu vida. Este es un trato de mil millones de dólares. Jodidamente más. Miles de millones de dólares más”.

“¿Por qué Rob está tan convencido?”

“No sé, no sé” (MacGregor luego me dijo que estaba convencido porque Wright le había mostrado a Matthews el borrador del libro blanco de Satoshi. “Siempre tuve eso”, dijo MacGregor). “Si resulta que es un fraude, no sé cómo se las arregló para hacerlo porque no pudo inventarlo.

Matthews me contó sobre una reunión en el Bondi Iceberg Club en Sídney que Wright tuvo con Ross Ulbricht, el fundador de Silk Road, que ahora cumple dos cadenas perpetuas. Silk Road usó el bitcoin para intercambiar todo tipo de artículos de contrabando porque las transacciones podrían hacerse de forma anónima. Wright luego confirmó que esta reunión se llevó a cabo, pero solo dijo que Ulbricht estaba lleno de fe en sí mismo y que no discutieron sobre el bitcoin. Matthews parecía pensar que esto era poco probable. Se preguntaba si Kleiman habría tenido más que ver con Ulbricht; otras fuentes sugirieron lo mismo.

“Wright firmó un acuerdo para presentarse como Satoshi”, le dije a Matthews. “¿Se da cuenta de todo lo que implica?”

“Va a tener grupos criminales que le pagaron mucho dinero y hay personas que lo saben”, alegó Matthews. ‘¿Y si ladran? Tienes a Ross Ulbricht que está en prisión y aparentemente va a apelar un juicio este año o el próximo. ¿Qué sucederá cuando Ross vea el nombre de Satoshi en todas partes y asociado al nombre de Craig? ¿Va a decir “almorcé con ese tipo o hicimos un trato”? No estoy preocupado por lo que Craig ha hecho, me preocupan las personas que se han asociado con él. ‘Fue muy extraño hacer una entrevista con alguien que saldría con estas cosas, dado que él también estaba tratando de comercializar al tipo. Para ser justos con Wright, Matthews podría haber estado hablando de más y he dejado de lado lo peor de lo que dijo.

Hablamos sobre algunas de las dificultades que surgieron entre Wright y MacGregor. “Craig y Ramona están en un estado que en cualquier momento podrían pensar en huir”, dije. ‘Rob siente que sería un acto de autoaniquilación dejarlos ir. Él tiene un final tipo Hollywood en mente y parece increíblemente improbable. No se puede entrar a un mercado reclamando plena legitimidad cuando no se presenta la prueba. ‘Le dije a Matthews que aún faltaban correos electrónicos entre Wright y Kleiman, correos electrónicos que el público querría ver antes de aceptarlo como Satoshi, porque la correspondencia presumiblemente entraría en el tipo de detalle sobre la invención que solo los inventores podrían conocer. Wright me había dicho que produciría los correos electrónicos faltantes para el miércoles siguiente, pero nunca lo hizo. “Sé lo que hay allí”, me dijo Matthews. ‘Es una charla sobre cosas ilegales que él y Dave estaban haciendo en Costa Rica, particularmente en los casinos costarricenses donde obtuvieron $ 23 millones de ingresos. Y no te pagan esa cantidad solo por hacer una revisión de seguridad … Él mismo extrajo todos esos bitcoins usando el equipo que compró con el dinero que obtuvo de Costa Rica “. De nuevo: ¿por qué Matthews decía esto? Era obvio para mí que Wright iba a tener problemas para contar la historia completa, fuera lo que fuese. Ni siquiera estaba seguro de que le hubiera contado la historia completa a su esposa, pero tal vez lo había hecho, porque ella se refirió, varias veces, al hecho de que había cosas que simplemente no podía contarme. “Vendrían a por nosotros”, dijo, en un estado de gran emoción. “Nos destruirían”. Matthews dijo que no sabía de qué se trataba. Me dijo algo que dijo que le había contado a MacGregor cuando MacGregor le preguntó qué estaba sacando del trato. “Absolutamente nada”, dijo Matthews. ‘Recibo lo que me paga Calvin. Calvin es la única lealtad que tengo, entonces y ahora”.

Calvin Ayre es uno de los temas en los que el equipo habitualmente oscurecía. Cuando conocí a Wright, lo llamó “el hombre de Antigua”. MacGregor nunca lo mencionó en absoluto durante nuestras primeras reuniones. Cuando más tarde le dije que Ramona había mencionado a un hombre importante en Antigua, dijo que no le importaba hablar de él, pero no volvió a mencionar su nombre. Cuando, en febrero de este año, llevaron a Wright a Antigua para una reunión animada, le envié un correo electrónico a Matthews para preguntarle si yo también podía ir, y él no respondió. Wright, en un momento de bajón, luego me preguntó si le había dicho a MacGregor que ellos fueron los que  se fueron de la lengua en el tema de  Ayre. Dije que no eran ellos: Matthews me había mencionado el nombre de Ayre antes. La reunión de Antigua estaba siendo organizada cuando salí a cenar con Matthews, y él se refirió a Ayre libremente sin pedirme que fuera confidencial. MacGregor nunca entró en detalles sobre la participación de Ayre, pero las visitas regulares de ambos hombres a Antigua me hicieron preguntarme sobre el alcance de la conexión. Matthews, explícito como siempre, siempre habló de Ayre como si fuera el capo di tutti capi de todo el asunto, aunque no tengo otra evidencia de que Ayre fuera otra cosa que un observador interesado. Curiosamente, el único accionista de nCrypt (cada acción vale una libra) es nCrypt Holdings, registrada en Antigua.

Al igual que MacGregor, Calvin Ayre es canadiense. Su padre, un criador de cerdos, fue condenado en 1987 por contrabandear grandes cantidades de marihuana jamaicana a Canadá. Cuando Calvin dejó la universidad, fue a trabajar para un fabricante de válvulas cardíacas llamado Bicer Medical Systems y luego fue acusado de abuso de información privilegiada, alcanzando un acuerdo por el que recibió una multa de $ 10,000 y se le prohibió dirigir una empresa pública que cotiza en la Bolsa de Valores de Vancouver hasta 2016. “Claramente cometí algunos errores”, dijo Ayre al Vancouver Sun, “pero no fue un problema criminal y nadie resultó herido por nada de lo que hice”. Más tarde, Ayre comenzó una compañía de desarrollo de software con la intención de ayudar a las compañías de apuestas offshore a hacer apuestas en línea. Se mudó a Costa Rica en 1996, donde trabajó con dos casinos en línea, WinSports y GrandPrix. A diferencia de la mayoría de las casas de apuestas, Ayre enviaba cheques directamente, sin usar Western Union o un equivalente. Luego creó Bodog, que se convertiría en el nombre más importante en la industria del juego en línea. (Es la compañía para la que Matthews trabajó después de Centrebet). Bodog fue un gran éxito. En 2005, manejó más de $ 7 mil millones. Ayre apareció en la lista de multimillonarios de Forbes en 2006. En el mismo año, Bodog trasladó su sede mundial a Antigua. El IRS había comenzado a seguir a la compañía en 2003 y  Aduanas e Inmigración de los Estados Unidos también estaban detrás de él. Se inició una investigación conjunta en 2006 y, en 2012, Ayre, junto con dos de los operadores del sitio web, fueron acusado de cargos de lavado de dinero. No se declaró, pero mantiene su inocencia, al considerar la acusación como “un abuso del sistema de justicia penal”. En un perfil de Ayre, lo encontramos tomando café y parafraseando El arte de la guerra de Sun Tzu. “Puse mucha energía en encontrar formas de no luchar contra mis enemigos”, dice. Mi investigador Josh me mostró esta entrevista, luego recordó una nota de mi primera reunión con MacGregor, en la que él también había citado a Sun Tzu. “Construyes a tu enemigo un puente de oro para retirarse”, había dicho MacGregor, tomando café. Cuando dijo esto no estaba seguro de quién era el enemigo. La única persona para la que MacGregor había construido un puente de oro, hasta donde yo sabía, era Wright.

En la cena de Jermyn Street, Matthews no me contó nada de la historia de Ayre, refiriéndose a él simplemente como un gran tipo. “¿Sabes cuántos bitcoins le quedan a Craig de los 1.1 millones originales?”, me preguntó más tarde. Hay historias contradictorias sobre los “millones de Satoshi”. Muchas personas se refieren a un tesoro extraído de Satoshi que nunca se ha gastado, y la cifra, siempre alrededor de un millón de bitcoins, es la misma admitida por Wright y Kleiman. La diferencia es que Wright dice que gastó mucho suyo. A eso se refería Matthews. “Me lo dijo la semana pasada”, dijo Matthews, “y he estado teniendo algunas conversaciones con Craig. Le dije: “Es tiempo para respuestas directas sobre esto, mi amigo. ¿Cuántas monedas quedan bajo el control del fideicomiso de Seychelles? Y no me digas que no lo sabes porque eres un hombre adulto así que no me mientas”. Y su respuesta fue 100,000. Sé que 650,000 fueron sacados para financiar todas las actividades de investigación y desarrollo. Y 350,000 está en el disco duro de Dave. “¿Por qué Dave tiene 350,000 de sus monedas en su disco duro encriptado?” Porque se las dio. Son de Dave. Esas billeteras están encriptadas en su disco duro, con tres o cuatro claves de confianza. Entonces, ¿por qué murió Dave en la miseria? ”

‘¿Por qué?’

‘Porque los bitcoins no valían tanto cuando Dave murió. Se dispararon alrededor de ese tiempo y en las semanas posteriores. Pero aparentemente era un hombre de principios y no gastaría esas monedas a menos que Craig se lo dijera “.

“¿Y no crees que Dave extrajo monedas él mismo?”

‘Por supuesto que lo hizo. Sin duda. Pero cuantos? Quién sabe … Sabemos que tenían un negocio juntos en Florida. Hicieron cosas para contratistas. Sabemos que perdieron dinero conjuntamente en Liberty Reserve. Y ambos habrían perdido dinero en Mt Gox “.

Wright me había dicho que había perdido bastante cuando la compañía de intercambio de bitcoin Mt Gox fue pirateada y luego colapsó. También se refirió, en un correo electrónico posterior, a información que se filtraba de la base de datos colapsada de Mt Gox, parte de la cual lo vinculaba a Ulbricht. “La cantidad de una billetera grande era yo”, me dijo Wright. Lo entendí como si hubiera evidencia de una transacción de bitcoin entre él y Ulbricht. Él no explicaría más.

Mientras pagaba la factura, Matthews se levantó.  ¿Sabes que Craig salió y se compró algunos autos? Ciento ochenta mil dólares en autos “. (Cuando verifiqué esto con Wright, dijo que los autos habían sido arrendados).” Uno de ellos brilla como los ojos de un perro a la luz de la luna, y eso es del hombre que nosotros ” Tratamos de mantener en un jodido secreto. ¿Cuántos BMW i8 personalizados van por Londres? Está gastando cada centavo que le hemos pagado … ¿Cree que esto es solo un juego? Sabes, estos muchachos han dejado de ser chatarreros de patio y de repente se han encontrado en un juego de póker de alto riesgo “. Matthews dijo que no tomaría basura de los Wright, y que terminarían en un avión de vuelta r a Australia y a la cárcel si no cumplían su parte del trato, para revelar a Satoshi. “Las personas con las que trabajo son capaces de decidir que esta fue una mala decisión de $ 30 millones y descartarla sin más”, dijo. Pensé que era una línea curiosamente reveladora, y me pregunté de nuevo cómo esperaba que yo usara esa información.

“No me has preguntado por qué estoy haciendo esto”, dijo Matthews al final de la noche. Se abrió camino hacia una respuesta, pero no fue una respuesta, solo más preguntas. “Una parte de mí”, dijo, “me preguntó en los últimos tres o cuatro meses, ¿por qué me involucré en esto? ¿Por qué Craig seguía volviendo a mí? ¿Por qué nunca se sacudió de mi vida? ¿Por qué me mostró el libro blanco de Satoshi en 2008? ¿Por qué me lo devolvieron en 2015? No fui a buscarlo “.

* *

Satoshi Nakamoto no es realmente un hombre; Es una manifestación de aclamación pública, una entidad hecha por la tecnología y un mito. El periodismo pasado de moda puede llevarte a él, o hacerte extrañarlo por completo, pero nació de relaciones que dependen de la ocultación. Un periodista fue una vez una persona que podía confiar en evidencias visibles, grabaciones, notas, declaraciones de hechos, y yo los reuní asiduamente, pero esta fue una historia que desafió los fundamentos de los que depende la presentación de informes. Luché por mantener estándares familiares de la verdad, y luché por descubrir nuevas formas de desvelarla en este mundo subterráneo de compañías con un interés creado en revelar algunas cosas pero no otras, pero sentí que los muros de la realidad virtual estaban presionando para siempre en mi bloc. Es una práctica estándar en Silicon Valley para todos, desde botones hasta jefe de investigación, firmar un Acuerdo de Confidencialidad. Esto se debe a que cada empresa, Apple, Microsoft, Google o Facebook, tiene la misión no solo de ganar dinero, sino de controlar la narrativa de quiénes son. Un escritor requiere determinación si va a escribir algo sobre ese mundo que no es pagado o fabricado por una empresa. No hay nada particularmente oculto sobre esto: le ofrecen mucho dinero por adelantado y le piden que firme su lealtad. Pero cuando rechaza esta oferta y no lo expulsan de la corte, su versión de la realidad podría terminar chocando con la de ellos. Esto sucedió varias veces durante los meses que estuve trabajando en la historia de Craig Wright. El propio Wright nunca mencionó los derechos o acuerdos de privacidad, hasta el final, cuando pidió que no se discutieran dos aspectos particulares de su vida privada, pero cuando fui a Australia a fines de febrero para hablar con la familia y amigos de Wright, los hombres de nCrypt comenzaron a insistir en que firmara un NDA.

Nunca sabré por qué no me pidieron que firmara uno al principio. Había vagado libremente durante tres meses, anotando y grabando, yendo a reuniones y entrevistando a todos, y solo ahora querían que firmara. Al principio, MacGregor me dijo en un correo electrónico que había aconsejado a Craig y Ramona que me contaran “todo”. Continuó expresando, en nombre de Wright, preocupaciones sobre cómo se usaría el material. Esto fue especialmente sensible, deduje, debido al trabajo de seguridad para el gobierno que Wright había realizado. Respondí que seríamos juiciosos sobre lo que se publicara. MacGregor todavía quería discutir asuntos contractuales, y respondí, el 6 de marzo, que tendría que ver pruebas de que Wright era Satoshi, y verlo presentarse ante sus compañeros y periodistas seleccionados. MacGregor respondió que el paquete de prueba estaba en tren y que no entendía por qué no quería firmarlo. Respondí el 7 de marzo que no podía escribir la historia, por muy bueno que fuera mi acceso, si no había pruebas de que Wright era Satoshi, y todavía estaba esperando pruebas. “Mi compromiso es claro”, escribí, “pero el libro se convierte en polvo si no tenemos pruebas incontestables y amplias”. Insistí en que no firmaría ningún documento y finalmente MacGregor lo aceptó. Chocamos en eso, pero entendí su punto y todavía lo hago. A pesar de mi negativa, continuaron, sin acuerdos vinculantes o restricciones legales, para proporcionarme acceso a cada reunión y cada aspecto de la historia, que iba a cambiar más rápido y de una manera que ninguno de nosotros podría haberse preparado. Mi historia y el acuerdo de nCrypt parecían estar en el mismo camino, alineados y amigables, pero ninguno de nosotros discutió qué sucedería si nuestros caminos divergían

Prueba

Cuando le pregunté a Wright qué tipo de artes marciales hacía cuando era niño, respondió la siguiente respuesta. ‘Hice algunas en realidad. He estudiado en las formas chinas Wing Chun, Tánglángquán, Kuo Shu, Duan Da, Zui Quan y lóng xíng mó qiáo. También he dominado el karate al estilo Muay Thai, Kenpo y Taekwondo y Chito-ryu. Comencé con karate y Ninjutsu “. Como sucede con la mayoría de las cosas sobre él, no es que no sea cierto, solo huele a dudas y la necesidad de no ocultar nada positivo sobre sí mismo. Es el tipo de decir la verdad que expresa miedo y genera dudas, pero no es lo mismo que una mentira.

La madre de Wright me había contado sobre el antiguo hábito de su hijo de agregar partes a la verdad, solo para hacerlo más grande. “Cuando era un adolescente”, dijo, “se metió en la parte trasera de un automóvil en su bicicleta”. Lo arrojó por la ventana de un automóvil estacionado. De ahí viene su cicatriz. Su hermana lo acompañó al hospital y él le dice al médico que le han roto la nariz unas veinte veces, y el médico dice: “No podrías haberlo roto”. Y Craig dice: “Me cosí cuando Me lesiono ”. Lo que dijo su madre se relacionó con algo que había notado. En lo que dijo, a menudo iba más allá de lo necesario; más allá de lo que debería haber hecho. Parecía comenzar con la verdad, y luego, lentamente, inflaba su parte hasta que toda la historia de repente perdía credibilidad.

En el tiempo transcurrido desde la última vez que vi a Matthews, él y MacGregor habían estado en Antigua con Wright y habían acordado una “estrategia de prueba”. Había estado presionando mucho por la prueba, y Ramona me había preguntado varias veces qué podía hacer Wright para demostrarme que era Satoshi. MacGregor preguntó lo mismo durante una reunión a la que asistí con él y la firma de relaciones públicas que habían contratado, la Organización Exterior. “No se trata de demostrármelo”, dije. ‘Se trata de probarlo: punto final. Simplemente demuestra que todo el mundo lo ve y luego todos se van a casa “. Los chicos de nCrypt, señalando que siempre habían tenido la intención de organizar una sesión de prueba, organizaron una serie de eventos con la ayuda de la empresa de relaciones públicas, con la intención de sacar a Satoshi a la vista de todo el mundo. Originalmente, el plan era que la London School of Economics organizara un panel de discusión sobre la evidencia y los hallazgos, pero parece que alguien habló con  el Financial Times, que publicó un artículo el 31 de marzo. ‘Después de casi cuatro meses de silencio’, escribió la blogger de FT Izabella Kaminska, ‘y una comunidad de bitcoin que aceptó principalmente  la idea de que la historia era un engaño elaborado: se están haciendo enfoques condicionales a los medios y otras instituciones en relación con una próxima ” gran revelación “de Wright como Satoshi Nakamoto.” Su fuente estaba claramente dentro del proyecto. “Wright realizará públicamente un milagro criptográfico que demuestra su identidad de una vez por todas”, escribió. MacGregor estaba indignado, y el LSE fue despedido del proyecto. Pero la primera y más grande de estas pruebas fue involucrar a Wright usando las claves de cifrado privadas de Satoshi en sesiones con miembros clave de la comunidad bitcoin. John Matonis, ex jefe de la Fundación Bitcoin, acordó participar. También lo hizo Gavin Andresen, uno de los desarrolladores de núcleo de bitcoin más respetados, alguien que había estado allí desde su inicio. Estas sesiones de prueba comenzarían el desenlace de esta búsqueda de Satoshi.

Justo antes de estas sesiones, en abril, le pregunté a Wright qué había pasado en Antigua. “Discutimos toda la estrategia de relaciones públicas”, dijo. “La verdad va a suceder”. Habló sobre Matonis y Andresen. ‘Los presentaremos en sesiones de revelación en las próximas semanas. Supongo que así es como debe ser. ¿Me gusta?: No. Pero realmente no me han dado una opción. Estoy entre una roca y un lugar difícil debido a quien me descubrió el año pasado”. Dijo muy claramente en una reunión conmigo que no firmaría con la llave en público. Acordamos que lo haría por mí en casa, firmando con la clave privada de uno de los bloques originales de Satoshi. Haría por mí lo que iba a hacer por Matonis y Andresen, y esto probaría sin lugar a dudas, dijo, que él era Satoshi. Hicimos un plan, luego Wright me pidió que fuera a su oficina para que pudiera dibujar algo para mí en su pizarra, un nuevo esquema de cifrado de bloqueo de tiempo que se le ocurrió. Quería agregarlo a la lista de solicitudes de patentes. No siempre supe de qué estaba hablando, pero su experiencia en ciertas áreas era sorprendente, y también lo eran sus ofuscaciones.

* *

Eran exactamente las 9 a.m. cuando llegué a su casa en el sur de Londres, en una de esas mañanas despejadas cuando los aviones dejan rastros en el cielo. Conocí su casa por el BMW en el camino de entrada, y presioné el timbre. Abrió la puerta y una nube de colonia vino a mi encuentro. En su estudio, había tres computadoras y siete pantallas. Opciones, futuros y otros derivados de John C. Hull estaba sobre un sofá gris. Había filas de libros de computación y siete computadoras portátiles desconectadas apiladas en la parte superior de una estantería. Incluso después de todos estos meses, Wright no podía hablar en serio, ya que le resulta difícil evocar fácilmente algo en sí mismo. Le pregunté acerca de su sofá y le conté que me dolía el hombro y me dijo: “Muy bien”. Me preparó una taza de té y luego me hizo señas para que me acercara a su computadora principal: era hora de que probarme que él era Satoshi. Su actitud seguía siendo la de un hombre al que le molestaba levemente tener que demostrar algo. Él sonrió y señaló la pantalla. “Esta es su billetera, que está abierta”, dijo. Vi una lista de transacciones con direcciones especificadas. “El bloque inicial de Génesis fue codificado”, dijo. ‘No hay bloques de Génesis en conflicto. Si un código fallara en esta máquina, todavía comenzaría en otra máquina con el mismo bloque Génesis. Siempre “. Mientras miraba la pantalla frente a mí y veía su mano mover el mouse, me llegaron a la cabeza unas líneas de la entrada de la cadena de bloques en Wikipedia. La cadena de bloques consta de bloques que contienen lotes con fecha y hora de transacciones válidas recientes. Cada bloque incluye el hash del bloque anterior, que une los bloques entre sí. Los bloques vinculados forman una cadena, y cada bloque adicional refuerza a los anteriores “.

“¿No se puede mover o cambiar?”

‘No. Está codificado en el programa original “, dijo.

Todo en su pantalla tenía una marca de tiempo. Estaba mirando las transacciones desde principios de enero de 2009. “Fui despedido oficialmente de mi trabajo en BDO el 3 de enero”, dijo, fui a mi casa en Port Macquarie y me preparé para hacer el trabajo final para poner en funcionamiento el software bitcoin. “La definición original fue publicada por Satoshi Nakamoto en 2008 e implementada en el código fuente original de bitcoin publicado en 2009”, decía la entrada de Wikipedia. Mientras explicaba lo que estaba frente a mí, hizo clic en los bloques secuenciales, la base de datos de transacciones que subyace a Bitcoin. Estaba mirando los primeros y todas las fechas incluidas, cantidades de bitcoin y direcciones. Una larga lista de transacciones mostró pequeñas cantidades entrantes en la billetera de Satoshi. “Mucha gente me envía micropagos”, dijo. “Piensan tanto en Satoshi que quieren quemar sus centavos”.

‘¿Entonces estos fanáticos están enviando pequeños pagos a esa dirección conocida? ¿Es la primera dirección generada y la primera conocida? ”

‘Si. Esperan que haga algo, yo mismo “.

La dirección era 12c6DSiU4Rq3P4ZxziKxzrL5LmMBrzjrJX. Pude ver que la gente había dejado mensajes – ‘notas públicas’ – para Satoshi: ‘¡Hey Satoshi, cambia mi vida, envíame algunos bitcoins!’ ‘Dios te bendiga, China’ ‘. Si estás leyendo esto, tómate un tiempo recordar a los que murieron hace 12 años hoy en los ataques del WTC. “La cadena de bloques de bitcoin se puede usar como una marca de tiempo confiable para mensajes arbitrarios”, decía Wikipedia.

Si regresa a la primera transacción asociada con esta dirección, 12c6DSiU4Rq3P4ZxziKxzrL5LmMBrzjrJX, encontrará que es la primera transacción de bitcoin registrada. Fue por 50 bitcoins y sigue sin gastarse. Cualquiera puede ingresar esa dirección de bitcoin en un motor de búsqueda e inspeccionar el historial de transacciones asociadas. “El bloque Génesis fue codificado el 3 de enero de 2009”, me dijo Wright, “y esa fue la primera vez. No había ningún bloque anterior. ‘(Bajo el encabezado’ Bloque anterior ‘, hay una línea de 74 ceros).’ Luego se volvió a trabajar el código ‘, continuó’, y se activó la primera dirección que se creó a partir del El bloque de Génesis codificado, la primera dirección extraída, es de donde le estoy enviando un mensaje. Estaba a punto de usar la clave criptográfica original para firmarme un mensaje y era como si estuviera dejando caer un terrón de azúcar en mi té. Tecleó las palabras: “Aquí estoy, Andrew” y descansó los dedos. “Esto nos da ese pequeño bloque allí”, dijo, antes de verificar la firma. Parecía tímido y resignado con su camisa azul a cuadros. “Bienvenido a la parte que esperaba enterrar”, dijo. Se echó hacia atrás y noté una espada samurai junto al escritorio.

Le di la mano. Luego miré la pantalla y consideré lo extraño que sería vivir con un secreto durante siete años y luego no sentir alivio cuando finalmente se publicó. Quizás nunca lo sintió como un secreto profesional; lo sentía como parte de su ser, y ahora lo estaba abandonando. “Lo quiero en términos simples”, dije. “Explique lo que acaba de hacer”.

“Acabo de firmar digitalmente un mensaje usando la primera dirección extraída en bitcoin”.

Si había hecho lo que parecía haber hecho, y lo que dijo que había hecho, entonces su afirmación de ser Satoshi era fuerte. Por un momento, las improbabilidades y disimulaciones acumuladas parecieron circunstanciales, y el caso en su contra repentinamente era mucho más fantasioso que la idea de que él fuera el famoso hombre secreto que inventó este protocolo. Un Satoshi alternativa  habría tenido que compartir toda su reserva de contraseñas con él, y sincronizar su línea de tiempo del “mundo real” para poder ubicarse donde se ubicaba Wright y alinearse con su existencia de correo electrónico y su experiencia. No era simplemente que Wright había estado en el lugar correcto en el momento correcto: había estado en el único lugar en el único momento, y ese tiempo estaba grabado no solo en la cadena de bloques sino también en su correspondencia y las experiencias de los que lo rodeaban. Él. Se recostó en su gran silla negra y me preguntó si quería más té. “Supongamos que hubiera ocurrido que yo haya estado trabajando con Satoshi”, dijo, “quien me dijo que iba a encenderlo en este momento y que tenía todas mis máquinas listas y simplemente me hice cargo de él”. Pero eso me convertiría en Satoshi de todos modos. Miró fijamente al banco de pantallas y parecía nostálgico por un ser más fantasmal, y le pregunté si se sentía abrumador.

“No me importa, lo que sea”, dijo. Pero, por supuesto, a él le importaba, es lo que más le importaba. Estuvo agitado durante todo el proceso, principalmente, supuse, por una vergüenza de viejo cypherpunk por tener que ceder ante la autoridad. No estaba satisfecho cuando se recostó en su silla, estaba molesto y ya estaba esgrimiendo los argumentos de sus detractores por ellos. ‘Dirán que maté a Satoshi y robé las llaves. Tenerlos no prueba que los haya creado. Tal vez fue una colaboración entre Dave, Hal y alguna persona al azar. Tal vez comprometí la máquina de Hal y robé todo y su familia no lo sabía. Tal vez,… tal vez,… jodidamente tal vez. Toda esa mierda. Esas personas no creen en la navaja de Occam. He visto Reddit. Quieren la explicación más complicada. Pero pueden decir lo que quieran; No tengo nada más que demostrar “.

Hay un mensaje incrustado en el bloque Génesis, un titular del Times del 3 de enero de 2009, el día en que se extrajo el bloque: “Canciller al borde del segundo rescate para los bancos”. Más tarde le pregunté a Wright por qué había elegido ese titular en particular. . “Como saben, soy más bien anti-Bancos centrales”, me escribió. ‘Los veo como la verdadera causa de estos problemas, burbujas y colapsos. Pero la fecha era importante como marca de tiempo. Significa que no podría haber estado “pre-minando” y jugando con el sistema. La primera versión del código finalizó el 9 de enero de 2009. La ejecución se inició cuando estaba en la granja en Macquarie más tarde esa semana. Significa que no pude haber estado minando en los próximos meses y había recolectado un conjunto de hashes resueltos previamente para jugar con el sistema. Corrí más de cincuenta máquinas, por lo que el titular era un marcador “.

La cuestión de la prueba en una historia sobre informática es una pregunta para los pájaros. Si no puede verificar las matemáticas, ¿cómo puede estar seguro? Escribí a cuatro expertos en criptomonedas de Princeton y Stanford durante la preparación de esta historia y les envié algunos de los libros blancos de Wright. Estos hombres, que están a punto de publicar un libro de texto sobre tecnología bitcoin y blockchain, están obsesionados con quién es Satoshi y con quién no es. Pero se comportan como visitantes de una casa de diversión: ven espejos distorsionadores en todas partes y escuchan risas distantes y música extraña. Algunos de ellos querían ver la evidencia, pero no querían que se les viera respondiendo a ella y nunca volví a saber de ellos. Y ese es el tipo de actitud que impregna el mundo no completamente adulto de los nuevos inventos en el mundo altamente disputado de la informática.

Otra cosa: cuando esas personas quieren llegar a un punto, a menudo quieren destruir a aquellos con quienes no están de acuerdo. Está claro cuán inductor de paranoia es ser constantemente asaltado por personas que te odian por pensar lo que piensas. La cultura friki en general es fantásticamente vitriólica: incluso un problema que parece bastante marginal para el resto de nosotros, como la cuestión de quién podría ser el interés amoroso del Capitán América, puede convertirse fácilmente en amenazas de muerte. En el mundo de la criptografía, esto ha sido un obstáculo para la invención y el progreso: los desarrolladores son colgados, dibujados y descuartizados todos los días en Internet y tienen que ser inusualmente fuertes para aguantarlo. La cuestión de cómo desarrollar el Bitcoin se ha dividido con puntos de vista opuestos, y después de que Satoshi desapareció, no había una autoridad central para dirigir la discusión o calmar las aguas. Por incrementos, la tarea recayó en Gavin Andresen, un graduado de Princeton con experiencia en Silicon Valley. Andresen solo aceptó parcialmente el papel de desarrollador principal de bitcoin. Esta no es una designación oficial y parece que no recibió ningún agradecimiento  y si todas las críticas, pero por consenso general es el pensador más sensato del mundo de bitcoin. Una fuente dijo que había una ironía en la situación de Andresen que pocas personas se dieron cuenta. “La palabra es que Satoshi le pasó la antorcha a Gavin antes de retirarse en 2011”, dijo. “De hecho, fue más como si Satoshi arrojara la antorcha a Gavin y se escapó dejándolo sosteniéndola”.

De vez en cuando durante esos meses, me preguntaba ¿qué pasaría si, de una manera brutalmente posmoderna, la verdadera identidad de Satoshi nunca se pudiera determinar por completo? ¿Qué pasaría si Wright tuviera todos los elementos necesarios para demostrar su valía, pero por alguna razón no lo hiciera? El anonimato, o al menos el seudónimo, es una parte esencial del mundo criptográfico. Tenía un trabajo en mis manos, al igual que MacGregor y Matthews, al igual que los desarrolladores principales, al igual que la prensa, para establecer la verdad. Cualquier narrativa que dependa de la “salida” de personas tan secretas está a merced de su repulsa a ser controlado o conocido, y Wright fue un ejemplo espectacular de esto.

* *

Andresen había estado en contacto con Satoshi en los primeros días y tenía registros de sus conversaciones. Probablemente podría hacerle preguntas a Wright que solo Satoshi podría responder. En diciembre, después de que Wired publicara la historia de que Wright posiblemente era Satoshi, Andresen le dijo a la revista que nunca había oído hablar de Craig Wright. Pero comenzó a creer en Wright una vez que comenzó a mantener correspondencia con él por correo electrónico a principios de abril. En un momento, Wright le envió dos correos electrónicos, uno escrito a su manera como Craig Wright, y otro, con esencialmente el mismo contenido, escrito como lo habría escrito Satoshi. Discutieron las matemáticas y la historia de la invención y los problemas que había enfrentado. Después de una semana, Andresen estaba lo suficientemente convencido como para tomar un avión a Londres. Estaba preparado para ver a Wright firmar un mensaje con las claves criptográficas originales de Satoshi.

En este punto, comencé a hablar con Andresen. Me dijo que había escrito un correo electrónico a Wright antes de subir al avión, pidiendo un poco más de su historia de fondo y sus pensamientos sobre “el estado de bitcoin en 2016”. “Respondió con un correo electrónico largo”, me dijo Andresen, “sobre el estado de bitcoin y por qué había decidido revelar su secreto ahora, luego siguió con un par de trabajos de investigación en progreso”. El correo electrónico “sonaba como” el Satoshi con el que trabajé, y los documentos también coincidían con su voz académica y matemática “.

Andresen cruzó el Atlántico durante la noche, llegando al Covent Garden Hotel a las 11 a.m.del 7 de abril. Fue a su habitación, que había sido reservada, al igual que su vuelo, por nCrypt, y durmió dos horas, luego de lo cual aparecieron MacGregor y Matthews. “Me dieron muchos antecedentes y explicaron su participación”, me dijo Andresen. Cuando Wright apareció en el hotel, a Andresen le resultó fácil hablar con él, “aunque en algún momento se remontaba tanto”, escribió, “que tuve que evitar que se sumergiera profundamente en una prueba matemática que había funcionado” relacionada con cómo se validan los bloques en bitcoin ‘.

Matthews había reservado una sala de conferencias en el sótano, y MacGregor pudo ver que Wright estaba muy emocionado cuando entró en la sala. “Sabía que esto era todo”, me dijo MacGregor. ‘Una cosa es demostrarnos su identidad a ti y a mí, pero la comunidad bitcoin es otra cosa. Sabía que le creerían a Gavin. Sabía que era eso: que no tendría una negación plausible después de hablar con Gavin y mostrarle las claves. Antes de que la reunión en el sótano comenzara oficialmente, Andresen le dijo a MacGregor, como él me dijo después, que algunas de las frases que Wright había usado en su intercambio de correos electrónicos le habían resultado “familiares”; sonaba como el Satoshi con el que había estado en contacto antes. Andresen les hizo algunas preguntas a MacGregor y Matthews sobre lo que nCrypt esperaba lograr con esto en el futuro. No entraron en detalles sobre los planes comerciales de la compañía, pero hablaron sobre el futuro de bitcoin y proyectos alternativos. Wright y Andresen rápidamente comenzaron a garabatear en trozos de papel. Wright estaba usando su gran computadora portátil para mostrar su acceso a ciertas direcciones. Fue una situación extraña en todo tipo de formas, y la principal, tal vez, fue que Andresen, que había dejado alguna vez oportunidades de trabajo bien remuneradas para trabajar en el proyecto de bitcoin de forma gratuita, posiblemente estaba a punto de conoce a su héroe Pero se atuvo a las preguntas prácticas. Le preguntó a Wright sobre la confianza y sobre sus tenencias de bitcoins y lo que les había sucedido. MacGregor luego me dijo que su primera pregunta después de que Matthews le dijera que Wright era Satoshi fue: “Bueno, ¿por qué no está sentado en una isla rodeada de montones de oro?”

Wright se relajó bastante. Explicó lo que le había costado mantener vivas a sus empresas y pagar la investigación y el desarrollo, y la supercomputadora. Eran aproximadamente las 5.30 p.m. cuando finalmente inició la sesión en su computadora portátil para hacer por Andresen lo que había hecho por mí en su oficina en casa, firmó un mensaje con la clave y lo verificó. Andresen lo miró. Wright acababa de usar la llave de Satoshi. En ese momento, a algunos de los presentes les pareció que el lenguaje corporal de Andresen había cambiado; parecía un poco asombrado por la situación. Metió la mano en su bolso y sacó una nueva memoria USB y la sacó de su envoltorio. Sacó su propia computadora portátil. “Necesito probarlo en mi computadora”, dijo. Agregó que estaba convencido, pero que si la gente iba a preguntarle, tenía que poder decir que lo había verificado de forma independiente. Señaló la computadora portátil de Wright y dijo que todo podría haber sido precargado allí, aunque sabía que era poco probable. Pero tenía que verificar en su propia computadora y luego terminarían. Dijo que la llave podría usarse en su computadora portátil y guardarse en la tarjeta de memoria y que Wright podría guardarla. Pero por su propia tranquilidad y por la diligencia debida, para que no hubiera posibilidad de fraude, tuvo que verlo funcionar en una computadora que no era de Wright.

Wright se detuvo bruscamente. Acababa de firmar un mensaje a Andresen de Satoshi, dijo, y había demostrado su completa familiaridad con su correspondencia, pero, en su opinión, lo que Andresen ahora estaba pidiendo era de un nivel diferente. “Había jurado”, me dijo Wright, “nunca mostrar públicamente la llave y nunca dejarla ir”. Confiaba en Andresen, pero no pude hacerlo. Wright se levantó de la mesa y comenzó a caminar. Claramente había creído que sería capaz de pasar la sesión de prueba sin esto. De hecho, había dicho en mi presencia varias veces durante los meses anteriores que nunca entregaría la llave a nadie ni permitiría que se copiara o se usara en la máquina de otra persona. “No quiero probar categóricamente las claves en todas las máquinas”, me escribió en un correo electrónico. Para él, esto sería regalar a Satoshi y quizás diluir su propia conexión proclamada con él. Se acercó a una silla en la esquina de la habitación y miró a Andresen. “Tal vez tú y yo podríamos conocernos mejor”, dijo.

Andresen solo asintió con la cabeza. “Me gustaría, intercambiar más correos electrónicos”, dijo Wright, “y puedo firmar más mensajes”.

En este punto, la sangre de Matthews se congeló. “Fue la única vez durante todos los años que pensé:” Jesucristo, ¿nos ha estado dando vueltas todo el tiempo?” MacGregor también sintió que era un momento muy arriesgado. Miró a Matthews. No había forma de que dejara que Andresen volviera al avión con eso como un signo de interrogación. Todos sintieron que el comportamiento de Wright era ridículo: había demostrado que era Satoshi y solo tenía que dejar que esto se verificara en la computadora portátil de Gavin. Fin de la historia. Pero Wright me dijo más tarde que de alguna manera  su costumbre de sospechar de todo como cypherpunk había despertado en su cabeza: ¿y si Gavin fuera una trampa? ¿Qué pasaría si todo esto fuera un complot para robarle las llaves de Satoshi y explotarlo o negarlo? Wright me dijo que se sentía fuertemente armado y que, por alguna razón, no podía dejar que esto pasara y seguir siendo él mismo.

Al final, Andresen estaba optimista. “La sesión de prueba tardó más de lo esperado”, me dijo. ‘Insistí en que la verificación se realizara en una computadora de la que estaba convencido de que no había sido manipulada. Y ellos – Wright, Matthews y MacGregor – insistieron en que el mensaje firmado nunca toque una computadora que podría haber sido manipulada (el riesgo sería que la prueba se filtre antes del anuncio oficial). Así que esperamos un rato mientras un asistente fue a una tienda de computadoras y compró una laptop nueva “. La idea había sido de MacGregor. Dijo que la tensión en la habitación era increíblemente alta. Wright se negaba a hacer lo único que garantizaría el éxito de su misión. No lo había visto venir, pero Andresen no confiaría ciegamente en el hardware de Wright, y Wright no confiaría ciegamente en el hardware de Andresen. La solución tenía que ser una computadora nueva recién sacada de la caja. MacGregor llamó a su asistente y le encargó la tarea. “Así es como obtienes tu One”, le dijo. (En su compañía, el mejor puntaje que podía obtener en una evaluación del personal era uno). Fue justo antes de las 6 p.m. un viernes por la noche y necesitaban una computadora portátil nueva en Covent Garden. El asistente consiguió una y corrió desde Oxford Circus al hotel.

El nuevo portátil fue sacado de la caja. Me llevó un tiempo conectarlo a la conexión wifi del hotel y cargar el software básico. “Durante todo ese tiempo”, me dijo Andresen, “era obvio que Craig todavía estaba, incluso entonces, esperando profundamente que su identidad secreta pudiera permanecer secreta”. Fue emocionalmente difícil para él realizar esa prueba criptográfica “. ‘Estaba tenso y hubo algunos gritos. Hubo algunos bajones durante el día sobre “el malvado hombre de negocios en la habitación”, dijo MacGregor para que  dejara de acusar a Gavin de tener un keylogger, pero claramente no iba a hacerlo. Dijo que tenía problemas de confianza, y que había sufrido ataques, que había pasado tanto tiempo y que no podía pasar de esa línea hoy, pero que deberían seguir hablando. Y Gavin estaba dispuesto a hacer eso. Pero estábamos como: “No, no, no”. Recuerdo lo que dije. Le dije: “Mira, Craig, has estado solo durante demasiado tiempo. Gavin ha dedicado una gran parte de su vida a lo que inventaste. Creo que tiene derecho a ver esto. Él es el amigo que no tienes: Stefan y yo no podemos cumplir ese papel por ti; Ramona no puede. Este es alguien que realmente entiende lo que has estado tratando de hacer “”.

Hubo un largo silencio. “Estaba al límite”, dijo MacGregor. Matthews prácticamente contenía el aliento. No quería decir nada  en voz alta, así que le envió un mensaje de texto a MacGregor. El texto decía: “Debería llamar a Ramona”. Mientras MacGregor estaba fuera de la habitación, Wright telefoneó a su esposa, y ella dijo: “Hazlo”. sobre firmar un nuevo mensaje a Andresen. Lo hizo y falló. No fue verificado. Lo intentó una y otra vez, hasta que Andresen recordó que Wright no había escrito “CSW” al final del mensaje como lo había hecho en el original, el que estaba tratando de verificar. Cuando puso “CSW” al final de su mensaje a Gavin, dijo: “Verificado”.

Wright había demostrado, en una computadora portátil nueva, que tenía la clave privada de Satoshi. Se pusieron de pie y se dieron la mano, y Gavin le agradeció todo lo que había hecho. Había lágrimas en los ojos de Wright. “Su voz se está rompiendo”, me dijo MacGregor. “Gavin podía ver que estaba pasando por algo”. Tanto MacGregor como Matthews dijeron más tarde que Wright estaba desencajado  por la sesión. “No quería ponerlo en un taxi”, dijo MacGregor. Andresen estaba agotado, así que fue a buscar pescado y papas fritas y luego se fue a la cama. “Craig se rompió”, me dijo MacGregor. ‘Dijo que pensaba que nunca tendría que hacer esto. Dijo que nunca supo confiar en otras personas en su vida “. Wright, Matthews y MacGregor fueron a buscar una botella de vino. “Estaba semi-disculpándose por ser un fastidio”, me dijo MacGregor, “pero entendí más que nunca, en ese momento, lo difícil que fue todo para él”.

Cuando le pregunté a Andresen si pensaba que terminar el misterio de Satoshi podría ser bueno para la tecnología, dijo que no estaba seguro. “Por un lado”, dijo, “tener un fundador misterioso es un gran mito de la creación”. La gente ama el mito de la creación. Conocer la historia real podría hacer que el Bitcoin sea menos interesante para las personas. Por otro lado, se supone que el dinero tiene que ser aburrido, algo que “simplemente funciona”, utilizado por la mayoría de las personas sin entender cómo o por qué funciona. Estoy emocionado de ver cómo Craig contribuye a que el Bitcoin funcione aún mejor de lo que lo hace hoy “. Más tarde me reuní con Jon Matonis, quien había pasado por su propia sesión de prueba con Wright. Estaba igualmente impresionado y aliviado. Él también creía que la búsqueda de Satoshi había llegado a su fin y esperaba trabajar con Wright para ver las patentes y las nuevas ideas de blockchain. Durante nuestro almuerzo en Notting Hill, Matonis sugirió que esta tecnología cambiaría el mundo. Uno de los científicos me dijo: “Esto no es Bitcoin 2.0. Esto es algo magnífico que cambiará quiénes somos. Es la vida 2.0 “, y Matonis estuvo de acuerdo.

La idea ahora era usar las ‘pruebas’ (los documentos reunidos, los testimonios de los dos expertos en bitcoins, el uso de las claves, además de respuestas sólidas y con gran cantidad de documentos a cada crítica hecha previamente a Wright) y entregarlas a un grupo de seleccionados miembros de la prensa en un día determinado. Les dije a MacGregor y Matthews que no quería ser el  primero en contar la historia. Quería sentarme en las entrevistas y sesiones de prueba con las organizaciones de medios, y reflejar sus informes, y la respuesta a sus informes, en mi historia.

Wright comenzó a desvanecerse cuando entramos en las sesiones de prueba. Pasó de ser un hombre con una imagen clara de sí mismo a ser una pantalla borrosa. Me enviaba un correo electrónico a todas horas con una apremiante sensación de ansiedad. Parecía estar perdiéndolo. Sin embargo, todos avanzábamos hacia una conclusión que le pareció mucho más concluyente que cualquier cosa que él hubiera esperado o que pudiera soportar. Lo había demostrado y ahora se enfrentaba a un asalto frontal completo con cámaras y luces. Una vez le pregunté si se sentía feliz escondiéndose en Internet y dijo que sí, que era su hogar. En un buen día es el campo brillante que contiene todas las almas, pero en un mal día es la oscuridad final, donde la miseria está abiertamente expuesta. Llegué a creer que Wright, este último año, estaba luchando por su alma en ese campo de batalla, como Eneas con sus barcos a sus espaldas y todo el infierno frente a él, bajando a un inframundo donde podría encontrarse con su propio padre. Wright me dijo, sin reparos, que toda su vida había sido un intento de demostrarle su valía a su padre. En las primeras horas, parecía un niño cuya fantasía había ido demasiado lejos. Y la fantasía no era que él fuera Satoshi. Bien puede que fuera ser Satoshi pero sobre todo era que podía vivir como Satoshi, y tomar un lugar entre los grandes hombres, y olvidarse del niño que fue abofeteado por perder en el ajedrez. Al igual que Eneas, sabía que su viaje era tan terrible como la oportunidad, y aunque, nuevamente como Eneas, él lo había querido, el proceso era cada vez más insoportable. “Es fácil descender a Averno”, la traducción de la Sibila en Seamus Heaney del Libro VI de la Eneida le dice a Eneas:

La oscura puerta de la muerte está abierta día y noche.

Pero para volver sobre tus pasos y volver al aire,

Esa es la tarea, esa es la empresa.

Sólo unos pocos han prevalecido, hijos de dioses.

A quien Júpiter favoreció

Por su propio bien

La revelación

En mis últimas semanas con Craig Wright, tenía dudas sobre los hombres del dinero, probablemente porque me gustaban. Y aunque quería afirmar mis dudas periodísticas, preservar mi inocencia, apartarme del desfile, mi deseo de que la revelación saliera bien comenzaba a desviar mi juicio. Fui lo suficientemente sabio como para decir que no a la exclusiva mundial; todavía quería material que no tenía y estaba convencido de que la prueba real del budín estaría en la degustación del mundo. Internet es excelente para los hechos de crowdsourcing y para establecer la precisión de las historias, y siempre sentí que esto podría ser importante. Pero mientras tanto, tuve que luchar para dar a mis dudas el oxígeno que necesitaban. Los chicos de nCrypt dijeron que lo entendían, ¿pero de verdad lo hicieron? Parecían no tener Plan B si Wright no podía demostrarle al mundo que él era quien dijo ser. La gente puede comenzar diciendo: ‘Escribe todo, con lo bonito y lo feo’ y terminar diciendo: ‘No existo, tal vez no deberías mencionarme’. En una conversación con MacGregor en este punto, permití el posibilidad de que pueda darle un nombre inventado en la historia. Lo dije porque parecía ansioso y porque, como le conté en ese momento, me había traído la historia y no quería hacerle daño, pero esta posibilidad dependía de que se demostrara que Wright era Satoshi. Nuestra discusión sobre el uso de nombres reales no fue concluyente: durante una reunión posterior en Berners Tavern, Matthews expresó la opinión de que debería poner sus nombres y tomar una decisión final más tarde, pero la decisión realmente fue tomada por lo que se convirtió la historia. Los hombres de negro parecían no haberse preparado para nada de eso. Creían que solo iba a suceder una gran cosa: Craig Wright surgiría como Satoshi Nakamoto, la gran figura misteriosa de la era digital, y la evidencia sería “abrumadora”. En la última semana, cuando los hombres prepararon la revelación, encontré que mi independencia se disolvía. No hay duda: me sentía parte del equipo. Quería complacer a MacGregor, agradar a la gente es mi vicio principal como hombre y mi principal virtud como reportero, pero podría haberle dicho que mi trabajo hasta ahora podría ser solo trabajo de campo. No sabría cómo resultaría la historia hasta que haya un resultado. Solo en las relaciones públicas la historia es conocida de antemano.

En privado, Wright seguía diciendo que no iba a “saltar a través de aros”, pero luego lo encontré aceptando hacer exactamente lo que se le pidió. Solo unas pocas noches antes de las citas con los medios, estaba sentado con él en el Coach & Horses en Greek St., la Relaciones Públicas de la compañía, me dijo, me ha preguntado si quería ir a la televisión, y le contestó que no había forma humana de que lo pusieran frente a una cámara de televisión. Sin embargo, todo ello estaba sucediendo. Mencioné el hecho de que MacGregor, cuando lo conocí por primera vez, había hablado sobre todo esto terminando con una charla TED en la que Satoshi sería revelado.

“Rob siempre decía “eventualmente””, respondió Wright.

“¿Pero qué significa “eventualmente”?”, Pregunté.

“Originalmente significaba “si se demostraba””, dijo Craig.

El equipo de relaciones públicas, a instancias de MacGregor, había estado en contacto con varios periodistas; los que estaban interesados ​​eran de la BBC, The Economist y GQ. La inclusión de GQ había irritado a Wright desde el principio (se ve a sí mismo como académico), pero la compañía de relaciones públicas, la Organización Exterior, tenía una conexión allí, su fundador era un editor colaborador, y dijo que a la revista le encantaría la historia. Pero, ¿explicaron los hombres de relaciones públicas a los editores quién estaba detrás de este proyecto para sacar a la luz a Satoshi y quién pagaba su tarifa? Más tarde les pregunté por correo electrónico y uno de ellos respondió: ‘No es inusual que se me indique que represente a un individuo a través de una empresa independiente. Nuestra conversación con [GQ] y los otros periodistas fue sobre la historia propuesta”.

Le envié un correo electrónico de nuevo. “¿Pero  les dijiste”, escribí, “que la presentación de Satoshi se estaba haciendo a instancias de una empresa comercial?”. No respondió.

Todos los periodistas habían firmado acuerdos de confidencialidad. A cada uno se le permitiría una breve entrevista con Wright después de que él les hubiera demostrado su uso de la llave de Satoshi. Estas reuniones tendrían lugar en las oficinas de la empresa de relaciones públicas en Tottenham Court Road el lunes 24 de abril y el martes 25 de abril. Todo esto me pareció un poco extraño: Wright estaba siendo difícil, seguro, pero la estrategia de relaciones públicas estaba totalmente pasada de moda. Todos en el mundo de la criptografía sabían que todo lo que Wright tenía que hacer era enviar un correo electrónico desde la famosa dirección de correo electrónico de Satoshi, alertar a las personas de que iba a firmar un mensaje con las llaves de Satoshi, hacerlo en línea y mover un solo bitcoin desde un bloque temprano, y todo internet se iluminaría como Coney Island para la Feria Mundial.

La presentación gradual de “pruebas” a estos periodistas fue convincente pero anacrónica. Supuse que era un intento de sacar la historia del mundo de las criptomonedas y llevarla a los medios reales, pero se creó con una alarmante sensación de paranoia de seguridad. Solo era un observador y para entonces estaba preocupado por Wright, y, aunque creía en él, sentí claramente que faltaba algo y que algo andaba mal.

Cuando llegué al Starbucks en Tottenham Court Road, Wright, Ramona y Matthews ya estaban allí. Wright estaba un poco de mal humor. Se había decidido que, además de la manifestación, los periodistas recibirían una tarjeta de memoria para llevar con ellos, mostrando el mensaje firmado de Satoshi. (Wright más tarde me dijo que las cosas que se puso eran falsas. No había nada allí que pudieran entender, pero ciertamente no tenía relación con ninguna de las llaves de Satoshi). Matthews estaba vestido elegantemente y llevaba gafas oscuras y Wright estaba usando una corbata dorada y un traje de negocios. Ramona se sentó a su lado acariciando su oreja. “Avísame si tienes problemas con los chicos de arriba”, dijo Matthews. Se refería a los chicos de relaciones públicas. “A veces se olvidan de su papel”. Como siempre, me pareció agradable y fácil hablar con Matthews, pero parecía no apreciar la diferencia entre su forma de hablar y el circo de manipulación que nos rodea.

Rory Cellan-Jones, corresponsal de tecnología de la BBC, fue llevado a una sala de conferencias con su productor, Priya Patel, y Mark Ward, un corresponsal de tecnología para el sitio web de BBC News. Wright se sentó en su computadora portátil, apenas mirando hacia arriba, y una pantalla en la pared mostró lo que estaba mirando. Matonis estaba en la habitación, y también Matthews. Ramona había subido las escaleras. Cellan-Jones era decente y profesional, listo para llegar al fondo de la historia. Parecía sentir la tensión, con Wright ya comportándose como si el que le hicieran preguntas fuera extremadamente humillante y el interrogador abiertamente hostil. Pero Cellan-Jones no era hostil: en todo caso, estaba ligeramente convencido y solo estaba captando la historia para el lego.

“Cuando comencé, me pregunté qué necesitaría ver para saber si alguien que decía ser Satoshi era Satoshi”, dijo Matonis. ‘Y pude desglosar tres líneas de evidencia distintas: la línea criptográfica, la línea social y la línea técnica. Obviamente, las líneas sociales y técnicas serán más subjetivas … En el lado criptográfico, explicaré lo que presencié personalmente y les daré una idea de lo que Craig demostrará esta mañana “.

Luego entró en más detalles sobre la prueba criptográfica. “El bloque Génesis es el bloque cero”, dijo Matonis. “Y no puedes gastar ninguno de los bloques en esa cadena, lo que significa que los que vienen después de eso (que son gastables) se pueden atribuir al creador de bitcoin”.

“¿Y cómo se llamarían?”, Preguntó Cellan-Jones.

‘En sucesión se llamarían bloque 1, bloque 2, etc. Ahora, esta mañana, Craig demostrará la firma de los bloques 1 a 9. Personalmente fui testigo de la firma de los bloques 1 y 9, por lo que